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[눈 면역력 높이는 3대 영양소] ‘안구혹사 시대’ 골고루 잘 먹고, 영양제 꾸준히

자외선 탓 망막세포 손상 항산화 작용 ‘아스타잔틴’겨울철 심해진 안구건조혈액순환 도움 ‘오메가3’노화 인한 질환 황반변성시력감퇴 예방 ‘지아잔틴’

2019.01.03




매서운 한파에다 미세먼지까지 기승을 부려 각종 호흡기 질환뿐 아니라 각막염 등의 안질환을 호소하는 이들이 늘고 있다.

특히 눈은 다른 신체 부위보다 외부 자극에 민감한 만큼 다양한 안구 질환이 쉽게 발생할 수 있어 각별한 주의가 필요하다.

신체 면역력이 떨어지는 겨울철에 면역력을 높이고 눈 건강을 지킬 수 있는 대표적인 3대 영양소에 대해 알아보자.
◆백내장 예방 ‘아스타잔틴’
세계보건기구(WHO)에 따르면 전 세계 1천600만 명가량이 해마다 백내장으로 실명한다.
또 백내장 원인의 20%가 자외선이 원인으로 보고된다.

자외선은 각막, 수정체, 망막 등에 흡수될 경우 활성산소를 발생시켜 세포 손상을 일으킨다.
이로 인해 수정체가 노화를 겪는데 이때 백내장 발병 시기가 당겨질 수 있다.

아스타잔틴은 자외선으로 인해 손상된 망막세포를 관리하는 데 도움을 주는 영양소다.
비타민C와 베타카로틴과 비교할 때 최소 1천 배에서 최대 4천 배 더 강력한 항산화 물질로 알려졌다.

각막 세포 안쪽과 바깥쪽에 모두 영양을 줄 수 있는 유일한 물질로 영양분이 도달하기 어려운 눈의 안쪽 부분까지 공급할 수 있어 항산화 및 항염 작용을 한다.

또 망막 혈류를 개선해 수정체 굴절을 조절하는 모양체 근육에 더 많은 혈액이 도달할 수 있도록 영양을 공급하므로 눈의 피로를 개선하는 효과도 있다.

아스타잔틴은 새우, 게, 랍스터 등 갑각류와 연어, 도미 등 붉은 생선 등에 풍부하게 함유돼 있다.
하지만 이러한 영양 성분은 체내에서 합성되지 않아 반드시 식품 형태로 섭취해야 한다.
문제는 눈 건강에 도움이 될 만큼 많은 양을 섭취하기 쉽지 않다는 것. 따라서 건강기능식품 형태로 섭취하면 좀 더 효율적이다.

비앤빛 강남밝은세상안과 김정섭 원장은 “자외선과 미세먼지, 황사와 같은 외부 자극과 디지털기기의 사용 증가로 ‘안구혹사’ 시대라는 말까지 생길 정도로 현대인의 눈은 항상 피로하고 건조해 각종 안과 질환에 쉽게 노출된다”며 “눈은 한 번 나빠지면 회복되기 어렵기 때문에 평소 아스타잔틴, 오메가3 등 눈에 좋은 영양소가 풍부한 식품을 골고루 섭취하고 건강기능식품을 꾸준히 먹는 것도 도움이 된다”고 조언했다.

◆눈물막 보호 ‘오메가3’
겨울철에는 부쩍 눈이 건조해지는 경우가 많다.
찬 바람이 부는 겨울은 대기의 온도와 습도가 낮고 난방기구 사용으로 인해서 실내 공기도 무척 건조하기 때문이다.
또 최근 잦아진 미세먼지도 눈물막을 약화시켜 건조증상을 더욱 유발한다.

이처럼 안구건조증이 심해질 때는 오메가3을 섭취하면 증상 완화에 효과적이다.

오메가3은 망막 조직의 주성분인 DHA와 원활한 혈액순환을 돕는 EPA로 구성돼 있는데 눈물막을 튼튼하게 보호하고 눈물을 촉촉하게 유지하는 데 도움을 준다.

주로 고등어, 참치, 꽁치, 연어 같은 생선과 호두 등 견과류에 풍부한 것으로 알려졌다.
평소 생활에서 눈을 건강하게 유지하기 위해서는 우선 스마트폰이나 컴퓨터 등 전자기기의 사용량을 줄이고 한 시간에 한 번 정도는 눈을 감고서 휴식을 취하는 것이 좋다.
히터를 사용하는 사무실 등에서는 젖은 수건이나 가습기를 이용해 실내 습도를 40~60% 유지해야 한다.

◆노인성 안질환 예방 ‘지아잔틴’
황반변성처럼 노화로 인해 발생하는 안질환을 예방하려면 눈 건강에 좋은 영양소를 섭취하는 것이 필요하다.
황반변성은 망막 내 황반이 손상되며 물체가 왜곡되거나 뿌옇게 보이는 증상이다.

지아잔틴은 황반색소밀도를 유지해 노화로 인한 시력 감퇴 예방에 효과적이다.
지아잔틴이 함유된 식품으로는 대표적으로 국화과의 일종인 ‘메리골드’가 있다.

메리골드에는 시금치보다 4배나 많은 양의 지아잔틴이 함유돼 있다.
향이 좋아 대개 허브차로 많이 즐기고 메리골드 분말을 다른 요리에 넣어 먹기도 한다.
그 밖에 지아잔틴 성분이 든 음식에는 깻잎ㆍ브로콜리ㆍ케일 등 녹황색 채소와 달걀 노른자가 있다.

이동률 기자 leedr@idaegu.com
도움말=김정섭 비앤빛 강남밝은세상안과 원장

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