의료칼럼…나 자신부터 바르게

나 자신부터 바르게이동은리즈성형외과 원장오후 첫 환자로 중년의 부부가 찾아왔다. 그런데 남편의 옷이 남다르다. 점퍼를 걸치고 있는데, 그 안은 환자복을 입고 있다.걸어오는 모습을 보면 한쪽 다리에 가벼운 기브스를 하고 있었다. 어디 다친 데가 있는 모습이었지만 다행히 크게 다치지는 않았는지 걸음걸이는 그렇게 아픈 것 같지는 않아 보였다.소개로 왔다고 말문을 연 부인은 부부가 함께 눈꺼풀 처짐 수술을 했으면 좋겠다고 이야기를 꺼냈다.각자의 눈꺼풀이 처진 상태를 확인하고 나서 어떤 수술을 할 것인지 자세하게 설명해 주었다.결국 눈꺼풀 처짐을 교정하기 위해 눈썹을 당겨 올려주고, 쌍꺼풀을 자세히 만들어주는 것으로 결정하게 되었다.이후 수술비를 결정하는 과정에서 예기치 못한 일이 생겼다. 부인이 남편의 수술비를 자동차보험이 될 수 있도록 해 달라고 하는 것이다.자동차 사고로 발목의 인대가 끊어지고 다쳐 수술을 받고 나서 기브스를 하고 입원 중인데. 사고 당시 얼굴도 함께 다쳤다는 것이다.다친 얼굴이 부어오르면서 눈꺼풀도 함께 부기가 생겨 눈꺼풀 처짐이 생겼으니 이것도 자동차 사고에 의한 것이 아니냐는 것이었다. 그래서 입원해 있는 동안 눈꺼풀 처짐 수술도 함께 할 수 있을 것 같다는 생각에서 나를 찾아왔다는 것이다.이렇게 할 수 있도록 해 주면, 부부가 함께 수술할 수 있다고 하면서 소개해 준 사람의 이름을 들먹이는 것이다.자초지종을 듣고 난 다음 소개해 준 사람의 입장을 생각하고 어떻게 하면 좋을까 하고 고민을 했지만, 어떻게 생각해 보아도 이것은 들어줄 수 없는 일이었다.“이런 방법으로는 해결할 수 없을 것 같습니다. 이렇게 해서는 안 되고 올바른 방법도 아닙니다”라고 이야기하고는 거절했다.수술해주면 되지 서로 좋은 게 좋은 거 아니냐는 비아냥거림을 귀 뒤로 흘려보내고 환자를 되돌려 보냈다.별로 개운치 않은 일이라 께름칙한 일로 기억에 남아 있던 중, 자동차 보험회사에서 남편의 수술 과정에 대해 물어보는 전화가 걸려왔다. 그 부부가 보험회사로부터 불미스러운 일로 고발을 당해서 보험사기로 조사를 받고 있으며, 이에 관련된 병원 여러 곳도 관계기관의 조사를 받고 처벌을 받게 되었다는 것이다.제의를 거절한 덕분에 나는 별 탈 없이 지낼 수 있었지만, 막상 그런 전화를 받고 보니 마음 한구석이 서늘해지는 것을 느끼게 되었다.진료실에서 환자를 만나다 보면 크고 작은 수많은 유혹을 많이 느끼게 된다.보험이 되지 않는데도 보험이 될 수 있도록 사유를 만들어 달라고 하는 경우부터 보험회사와 관련되어 진단서 기간을 더 많이 끊어달라는 경우, 다치지도 않았는데 다친 것으로 해 달라는 경우를 드물지 않게 볼 수 있다.심지어 친척, 형제자매의 의료 보험증을 가지고 와서 대리 진료를 해 달라고 하는 경우 등 여러 가지 일들로 의사들을 곤란하게 하는 경우가 흔히 있는 것 같다.특히 지인들로부터 그런 부탁을 받을 때면 이것을 어떻게 거절해야 할지 난감하다.그들이 하는 이야기를 들어보면, 다른 지인들도 그렇게 하고 있는데 왜 안 됐냐는 것이다. 주위에 그렇게 하고 있는 사람들도 많이 있다고 하는데 자신도 그렇게 하지 않으면 마치 손해를 보는 것 같다는 것이다.요즘 우리 사회의 도덕이나 윤리의식이 땅에 떨어져 있는 것이 아닌지 걱정이 앞선다. 뉴스나 인터넷으로 우리 눈에 들어오는 수많은 사건 사고들을 보고 있으면 그럴 만도 하겠다는 생각이 들지 않는 것은 아니다.의사들도 여기에 한몫하고 있다는 사실들을 알게 되면 부끄러워 낯이 화끈거리는 일까지 있다.몇 년 전까지만 해도 사회를 떠들썩하게 했던 대리수술, 의료사고, 병원 감염이나 최근에 다시 우리의 귀를 어지럽히는 프로포폴 사고 같은 것이 바로 그것이다.이런 고민을 마주했을 때, 가장 현명하게 대처하는 방법은 무엇일까? 처음부터 단호하게 거절하는 것이다.각자도생하는 어지러운 사회의 현실 속에서도 우리 세상이 이렇게 지탱하면서 무너지지 않고 버티고 있는 것은, 보이지 않는 위치에서 자신의 책임을 다하는 우리의 이웃들이 함께하고 있기 때문이 아닐까 하는 생각이다.그들을 생각하면, 나 자신부터 바르게 생각하고 자신의 일을 하겠다고 결심하는 것이 중요한 것이 아닐까 하는 생각이 앞선다.

백내장∙안구건조증 환자 3월 가장 많아

연일 미세먼지가 기승을 부리고 있다. 추운 겨울이 가고 날이 따뜻해지며 외부활동이 증가하는데, 미세먼지나 황사, 알레르기를 일으키는 알러겐 등으로 눈 건강에도 비상등이 켜졌다. ◆3월 백내장, 안구건조증 환자수 최대건강보험심사평가원의 최근 3년(2015~2017년) 통계에 따르면 3월에 백내장과 안구건조증 환자 수가 가장 많았다.누네안과병원 임성아 원장은 “외부 활동이 많아지는 봄철에 미세먼지, 황사 바람과 같은 환경적 요인이 더해지면서 특히 3월에 안구건조 환자가 많아진다” 며 “시야가 뿌옇게 보이는 현상은 백내장과 안구건조증에 모두 나타날 수 있다 보니 비슷한 불편함을 느끼고 안과를 방문했다가 백내장을 발견하게 되는 경우도 많다”고 말했다. ◆백내장∙안구건조증 동시 환자 많아나이가 들면 눈물샘에서 나오는 눈물의 양이 줄어들어 안구를 보호하는 윤활유 역할을 제대로 하지 못한다.이런 이유로 노인들에게 안구건조증이 더 자주 나타나는데 백내장 수술은 대표적인 노인성 질환인 만큼 백내장과 안구건조증을 함께 겪는 경우가 대부분이다.백내장 환자가 안구건조증을 치료하지 않고 백내장 수술을 하면 수술이 잘 되어도 눈이 불편할 수 있어 주의가 필요하다.임성아 원장은 “안구건조증을 가지고 있는 백내장 환자라면 수술 전 안구건조증을 치료하는 것이 수술 후에도 눈을 보다 편안하게 유지할 수 있는 방법 중 하나다”며 “수술 전 안구건조증을 미리 치료하지 못했다면 수술 후 관리도 가능하다”고 설명했다.보통 수술 후에는 겁이 나서 눈 주변을 제대로 만지지도, 씻지도 못하는 경우가 많은데 이런 경우 속눈썹 부분에 노폐물이 쌓이게 된다.수술 후 일주일 째부터는 집에서 눈 온찜질과 눈꺼풀 청소 등을 병행하면 회복에 도움이 될 수 있다.온찜질을 5분간 하고 시중에 판매하는 눈꺼풀 세정제 등으로 눈꺼풀 위, 아래를 깨끗하게 닦아주면 안구건조증 증상을 완화시킬 수 있다.또 수술 후 한 달쯤 지난 후에는 약간의 압박을 가하며 마사지를 해주는 것도 좋다. 압박을 가하면 눈꺼풀 기름샘에서 분비물이 잘 배출돼 더욱 깨끗하게 닦아낼 수 있기 때문이다. ◆‘IPL레이저’와 ‘리피플로’ 등의 전문 치료 가능안구건조증 발병 원인은 환경적 요인을 비롯해 전신적 요인까지 복합적으로 얽힌 경우가 많다.원인을 정확하게 파악하는 것이 중요하다.안구건조증이 나타나는 이유가 눈물 생성의 부족 때문인지 또는 눈 기름샘 상태나 불완전 깜빡임 여부 때문인지 등을 검사해 알맞은 치료를 해야 재발 가능성이 줄어든다.안구건조증 증상이 경미할 때에는 인공눈물만으로 치료하기도 하나 일상 생활에 불편함을 느낄 정도라면 보다 근본적이며 적극적인 치료가 필요하다.최근에는 안구건조증 치료의 신의료 기술로 추가된 IPL레이저와 FDA 허가를 받은 리피플로 치료 등도 비교적 많이 진행된다.하지만 무엇보다 가장 중요한 것은 평상시의 눈 주변 청결 유지이다.매일 세수하듯 눈꺼풀 청소를 해주는 것이 좋다.5~10분 정도 온찜질이나 따뜻한 물 세안으로 눈꺼풀에 묻어있는 기름진 분비물을 녹여준 후 약간의 압박을 가하며 속눈썹 방향으로 밀듯이 마사지를 해주면 도움이 된다.면봉 타입의 눈꺼풀 세정 용품 등으로 아래위 속눈썹 부위의 기름샘 입구를 닦아내는 것도 효과적이다.외부 환경에 항상 노출됐지만 관리를 소홀히 하기 쉬운 것이 눈이다.눈에 불편함이 느껴진다면 주저하지 말고 안과를 찾아 검진과 진료를 받는 것이 빠른 치료를 할 수 있는 최선의 방법이다. 도움말=누네안과병원 각막센터 임성아 원장 아래 위만 하시길 바랍니다." data-recommend="안구 건조" title="안구 건조">안구건조증을 완화하는 좋은 방법은 눈의 청결을 유지하는 것이다. 면봉 타입의 눈꺼풀 세정 용품 등으로 아래 위 속눈썹 부위의 기름샘 입구를 닦아내는 것도 효과적이다.이동률 기자 leedr@idaegu.com

의료칼럼

이동은리즈성형외과 원장 나는 왜 짝짝이로 태어났을까요?두 모녀가 병원을 찾았다.눈 처짐이 심해진 것을 느끼고 딸과 함께 찾아왔다는 어머니는 앞으로 더 처지면 불편함이 더 심해질 것 같은 생각이 들어 조금이라도 빨리 이것을 덜어내고 싶다는 마음으로 찾아왔다고 한다.50대 중반을 넘어서면서, 여성이라면 거의 모든 경우에 느끼겠지만, 눈꺼풀이 처지고 눈꼬리 쪽은 처져 내려온 피부로 덮여 붉은빛을 띠면서 짓무른 모습이 완연하다.일단 처진 눈을 올려 주어야 한다고 생각하고 이마를 가리고 있는 머리숱을 올려 보니 양쪽 눈썹의 높이가 다르다.양쪽 눈동자의 크기도 조금 달라 보이고, 이마의 주름도 수평이 아니고 기울어져 있다.이마와 눈썹을 누른 다음, ‘눈을 한 번 떠보세요.’라고 말하자, 양쪽 눈이 서로 다른 것을 알 수 있었다.이런 모습을 확인하고 나서 자세히 설명해 주었다.‘50년 동안 그러려니 하면서 살아왔지만, 내가 이렇게 짝짝이라는 사실을 몰랐네요’라고 하면서 씁쓸한 표정을 지었다. 옆자리에 있던 딸도 자신의 얼굴을 거울에 비추어 보면서 ‘나도 엄마 닮았네.’라고 적지 않게 실망한 표정을 지었다.두 모녀를 앞에 두고 이들을 위로해 주어야겠다고 생각하고는 대뜸 안경을 벗고 이렇게 말해주었다. ‘실망하지 마세요. 나도 짝짝이 인걸요.’ 하면서 내 얼굴을 보여주었다.사실 필자 얼굴도 살짝 짝짝이다. 한쪽 눈썹이 조금 더 높이 있고, 쌍꺼풀의 높이도 서로 다르다. 내 모습을 쳐다본 모녀는 미소를 지으면서 내심 안심하는 눈치다.‘완벽하지는 않지만, 이런 문제는 어느 정도 교정할 수 있습니다.’라고 위로해 주었다.수술 당일, 통증이 없도록 충분히 마취한 다음, 나서 눈썹 바로 아래쪽과 눈꺼풀 속을 들여다보고 양쪽 눈이 짝짝이가 된 이유를 찾아보았다.예상한 대로 한쪽 눈꺼풀 속의 눈꺼풀 당김 근육의 힘이 모자라 눈을 충분한 크기로 뜰 수 없게 된 상태였다. 아마 유전적으로 양쪽 얼굴의 차이가 생기면서 성장하는 과정에서 눈꺼풀 당김 근육의 힘에도 서로 다른 영향을 미친 것으로 보였다.힘이 모자란 쪽의 눈 근육의 힘을 강하게 만들어 양쪽 눈동자의 크기가 같아지도록 해 주었다. 그 후 눈 주위의 밸런스가 조금 더 완벽해지도록 반대쪽 눈썹을 조금 더 위로 들어 올려 눈썹의 높이도 맞추어 주었다.수술을 마치고 난 어머니의 눈은 양쪽의 부기가 있는 모습이기는 했지만, 양 눈썹의 높이와 눈동자의 크기가 수술 전과는 달리 같은 크기로 바로 잡혀 있었다.수술의 목적을 이룬 것을 확인하고, 며칠 동안 지켜보기로 했다.일주째 실밥을 다 제거하고, 2주째가 되자 눈의 모양이 어느 정도 자연스러워진 것을 느낄 수 있었다.딸과 함께 나를 찾아온 모녀는 보자마자 대뜸 이렇게 말했다.‘병원을 왔다가 간 이후 예전보다 이마와 눈을 더 꼼꼼하게 들여다보게 되었어요. 이제는 이마 주름도 수평이 되었고, 눈썹의 높이나 눈동자의 크기도 양쪽이 같아진 것을 보니 안심이 되네요.’‘그런데, 나는 왜 이렇게 짝짝이로 태어났을까요?’라고 궁금해 했다. 그 당시에는 짝짝이라는 말에 실망해서 이것을 제대로 고칠 수 있을까 하는 걱정이 앞섰는데, 이제 교정이 되고 나니 새삼 그 원인이 궁금해졌다고 한다.얼굴은 좌우가 조금씩 다르다. 흔히 얼굴이 하나의 뿌리에서 만들어지는 것으로 생각하지만, 실제로는 양쪽 귀 앞에서 만들어지는 얼굴의 기원에서 시작해서 얼굴의 중심으로 자라나 서로 결합하면서 만들어지는 것이다.그래서 얼굴은 좌우가 서로 기원이 다른 것이다. 이 결합의 증거가 인중의 골이 되는 것이고, 이 결합이 이루어지지 못한 것이 ‘언청이’라고 불리는 구순구개열인 것이다.좌우의 기원이 다르다 보니 유전정보도 조금씩 다르다. 그 결과, 얼굴의 뼈와 이것을 둘러싸고 있는 근육, 조직의 모습도 차이가 생기면서 얼굴 양쪽의 모습이 서로 달라지는 것이다. 극히 일부를 제외하고는 누구나 얼굴의 좌우 모습은 다르다.태어날 때부터 서로 달랐던 얼굴의 모습은 성장기를 거쳐 가면서 한쪽으로만 음식을 씹거나 턱을 괴거나 눈을 뜨는 등 얼굴의 근육만을 사용하는 습관에 따라 얼굴의 모습이 한 번 더 달라지는 계기가 생기면서 그 차이는 변화무쌍해진다.이러한 설명을 듣고, 그들은 그제야 고개를 끄덕이면서 안심한 표정을 지으면서 병원을 나섰다.이러한 좌우의 비대칭은 처음 눈이나 코 수술을 하기 위해 병원을 방문하는 사춘기가 되면 어느 정도 알 수 있게 된다. 좌우가 다른 것을 알게 되면 그 주위 얼굴의 모습도 다른 것을 알아차릴 수 있는 것이다.성형외과 의사로서 처음 환자를 마주하던 때는 눈이면 눈, 코면 코 하나에만 집중하던 것에서 이제는 눈썹, 눈, 코, 입 등이 얼굴 전체에서 어떤 위치에 있고, 좌우의 균형이 어떻게 잡히는 것이 좋은 것인지를 생각하는 것이 더 중요하다는 것을 알아가게 된다.병원을 나서는 모녀에게 ‘짝짝이라도 걱정하지 마세요. 성형외과 의사들은 이런 문제도 해결할 수 있으니까요.