DGIST 최홍수 교수팀, 치료 부위에 안정적으로 약물 전달 가능한 마이크로로봇 개발

DGIST(총장 국양) 로봇공학전공 최홍수 교수 연구팀이 인체 내 치료가 필요한 부위에 정확하고 안정적으로 약물 전달이 가능한 바늘형 마이크로 로봇을 개발했다. 이번 성과는 기존 마이크로로봇 약물전달기능 및 제어방식을 획기적으로 개선해 다양한 정밀의학기술에 적용 가능할 것으로 기대된다.현재 인체 내 조직 치료 중 약물치료는 가장 일반적인 치료방법으로 쓰인다. 약물은 신체의 순환기능에 의해서만 전달되기에 목표하는 부위에만 필요한 양의 약물을 정확히 전달이 어려워 부작용이 발생하기도 했다. 이러한 한계를 극복하고자 몸 속을 자유롭게 돌아다니며 목표하는 체내 조직의 정밀 치료가 가능한 마이크로 의료로봇 연구가 최근 각광받고 있다.이에 DGIST 최홍수 교수 연구팀은 세계 최초로 바늘형 마이크로로봇을 개발했다. 미세 로봇 구조물은 3차원 레이저 리소그라피 공정을 통한 나노-마이크로 스케일로 제작됐으며 금속박막 증착기술을 이용해 자성물질과 생체적합물질을 증착했다. 더불어 생체적합물질로 사용된 TiO2는 화학적인 방식으로 항암제 탑재 능력을 향상시켰다.또 체외 약물 테스트 플랫폼에서 실험을 통해 기존의 마이크로로봇의 제어 기능을 한 차원 개선시켰다. 특히 이번에 개발한 바늘형 마이크로로봇은 목표지점으로 정확한 이동이 가능하며, 제어 시간 또한 획기적으로 줄였다.연구팀은 또한 바늘형 마이크로로봇을 체외에서 배양한 암 종양 조직에 적용해 보았는데 암 종양에 고정되기 전, 후의 성능 테스트에서 유의미한 결과를 확인했으며 항암제 약물방출을 통한 치료적인 효능도 추가로 증명했다.최홍수 교수는 “이번 연구결과를 통해 기존의 마이크로로봇의 기능을 더욱 개선시켜 약물전달 효율을 높이고 부작용을 줄일 수 있을 것으로 기대한다”며 “앞으로도 더욱 향상된 마이크로로봇을 지속적으로 개발해 장기적으로 동물실험과 관련 병원 및 기업과 후속 연구를 진행해 실제 의료 현장에서 활용될 수 있는 마이크로로봇 기반 정밀치료 시스템을 개발하는데 노력하겠다”고 말했다.이번 연구는 DGIST 로봇공학전공 최홍수 교수가 교신저자로, DGIST 이승민 박사가 제1저자로 참여했다. 연구 결과는 세계적인 국제과학학술지인 ‘Advanced Healthcare Materials’에 지난 8일 표지논문으로 게재됐다.김창원 기자 kcw@idaegu.com

또 하나의 가족, 반려동물 (48) 강아지 눈이 이상해요

‘몸이 천 냥이라면 눈이 구백 냥’이라는 말이 있다. 몸 어느 한 곳 중요하지 않은 곳이 어디 있겠냐만, 그 중에서도 눈이 얼마나 중요한 신체기관인지 한마디로 말해주는 표현이 아닌가 싶다. 얼마 전, 아직 1년도 채 되지 않은 어린 강아지의 보호자가 반려견의 눈동자가 갑자기 뿌옇게 흐려진 듯 해 백내장이 아니냐며 놀라 병원을 찾은 적이 있었다. 정확한 진단을 위해 안압검사 및 진료 결과, 다행스럽게도 너무나 건강한 녀석이라 지나치게 장난을 치다가 어딘가에 부딪혀 생긴 외부 각막의 작은 상처일 뿐이었다. 위의 사례처럼 반려견의 눈동자가 흐려지거나 하얀색이 덮히는 듯 해 백내장으로 오해할 수 있는 눈의 이상 상태로는 각막 내피 손상일 경우가 있다. 반려견의 눈은 기본적으로 사람의 눈 구조와 크게 다르지는 않지만, 기능면에서는 조금씩 다르기도 하다. 총 네 겹으로 돼있는 각막의 가장 바깥쪽에 상처를 입고 치료를 받는 경우가 위의 사례였다면, 각막 내피 손상은 말 그대로 가장 안쪽 각막에 손상이 오는 경우다. 이 경우 염증으로 인해 물이 차면서 보호자의 육안으로 보여지는 반려견의 눈동자는 뿌옇게 보여 백내장으로 오인할 수 있다. 이때는 눈의 부종을 빼기 위해 약물치료를 일단 시도하며, 심한 경우 수술로 부종을 뺀 후 약물 치료를 계속해야 한다. 또한 사람은 아무리 예쁜 눈이라고 해도 고작 쌍꺼풀이 전부지만, 반려견들은 세 번째 눈꺼풀까지 있다. 이 세 번째 눈꺼풀은 안구의 상처나 염증으로부터 눈을 보호하는 역할을 하고, 반려견의 전체 눈물의 3분의 1가량을 만들어내니, 아무래도 이 세 번째 눈꺼풀 때문에 강아지들의 트레이드 마크인 촉촉하고 맑은 눈이 되는 것이 아닐까 혼자 짐작해 볼 때도 있다. 하지만 마냥 좋은 역할만 하는 것은 아니라, 가끔 염증 등으로 빨갛게 부어올라 돌출되는 증상이 있는데 이때 눈꺼풀이 체리처럼 빨갛게 보인다고 해 ‘체리아이’라고 부른다. ‘체리아이’는 결막염 등 여러 눈병과 함께 잘 발생되므로 증상이 나타났을 때는 약물치료는 물론, 수술을 통한 절제술로 교정을 받아야 한다.

태어날 때부터 있는 붉은 반점, 치료는 어떻게?…‘유아혈관종’ 흉터 남기지 않으려면, 약물•레이저 치료를

아이가 태어나는 것은 정말 경사스러운 일이다.허지만 아이가 아무 문제없이 태어난 줄 알았는데 태어나자마자 혹은 태어나서 며칠 후부터 몸에 붉은 반점이 보인다면 어떻게 해야 할까? 별일 아니라고 방치를 해도 될까? 아니면 바로 병원에 가봐야 할까?태어난 직후 붉은 반점이 보이는 경우는 크게 유아혈관종과 모세혈관기형인 경우가 많다.대부분 유아혈관종은 출생 직후 혹은 출생 후 몇주 내에 아주 작은 붉은 점으로 나타나서 9개월에서 돌까지 급격하게 크기가 커지면서 부풀어 오른다.이후에는 퇴화하기 시작해 대략 5세까지 약 50%, 7세까지 70%, 9세까지 약 90% 정도가 완전 소실된다.다만 정상피부로 돌아오는 것이 아니라 약간의 흉터를 남기는 경과를 보인다.예전에는 유아혈관종이 나이가 들면서 자연적으로 소실되기 때문에 굳이 치료를 하지 않는 경우가 많았다.최근에는 유아혈관종이 자연소실 된 이후에 흉터가 남기 때문에 적극적으로 치료를 하고 있다.치료는 크게 약물요법과 혈관레이저 치료로 나눈다.유아혈관종의 크기가 작을 때 먹는 약과 혈관레이저치료로 유아혈관종이 커지지 않게 막아준다면 나중에 남는 흉터를 최소화해 거의 보이지 않게 만들 수가 있다.이런 양성의 경과를 보이는 유아혈관종과 달리 선천혈관종의 경우는 피부에만 국한되지 않고 전신적으로 침범해 아이의 생명을 위협하는 경우도 있다.때문에 혈관종이 광범위할 경우에는 꼭 대학병원에 방문해 진료를 받아 보는 것이 좋다.다음으로는 모세혈관기형이 있다.모세혈관 기형의 증상은 피부 진피속 모세혈관이 증식해 그 부분이 붉게 보인다. 예전에는 불꽃모양처럼 보인다고 해서 ‘화염상모반’이라고 불리기도 했다.모세혈관기형이 경미한 경우에는 ‘연어반’이라고 부른다.신생아의 미간, 눈꺼풀, 목 부분에 연분홍 내지 붉은 반점으로 발생하며 목덜미의 반점을 제외하고는 대부분 1년 이내에 점점 옅어지며, 운동하거나 더워지거나 술을 마실 때에만 해당 부위가 붉어 보이는 형태로 남는다.모세혈관기형이 심한 경우에는 ‘포도주색반점’이라고 한다.얼굴과 목의 한쪽에 붉은 큰 반점이 생기고, 10세 이후부터 점점 더 붉어지고 튀어나오며 다른 혈관이상이 동반되기도 한다.아주 드물지만 ‘스터지-웨버증후군’으로 이어져 피부모세혈관기형 뿐만 아니라, 뇌의 혈관기형이 동반되어서 간질, 지능발달저하 등의 부작용을 보이는 경우도 있다.초기에 대학병원 피부과에서 감별을 하는 것이 좋다.모세혈관기형은 혈관레이저치료를 이용해서 늘어난 모세혈관을 줄여주는 것이 가장 좋은 치료방법이다.그리고 피부가 얇은 어릴 때부터 치료를 시작하는 것이 효과가 더 좋다고 알려졌다.노출부위에 있는 혈관종과 화염상모반의 경우에는 평생 5차례 혈관레이저치료에서 보험혜택을 적용받는다.물론 완전한 치료를 위해서는 20회 이상의 꾸준한 치료가 필요하지만 5회까지는 의료보험혜택을 받아서 저렴하게 치료를 받을 수 있기 때문에 노출부위에 붉은 반점이 있는 경우에는 피부과를 찾아 진료받기를 권한다. 이동률 기자 leedr@idaegu.com

“유소년 금지약물 투약 논란”…선수협 ‘규탄’, 한은회 ‘사과’

프로야구 은퇴선수가 스포츠 본질을 훼손하는 ‘금지 약물’을 성장기 청소년에게 투약한 사실이 알려지자 논란이 일고 있다.삼성 라이온즈 입단 이후 한화 이글스와 롯데 자이언츠에서 뛰었던 A씨는 자신이 운영하는 야구 교실에 다니는 유소년 학생선수들에게 계획적으로 약물을 투약한 것으로 드러났다.식약처는 지난 3일 A씨가 운영하는 유소년 야구교실에서 불법 스테로이드 제조 및 투약 사실을 확인하고 A씨를 구속해 조사 중이라고 밝혔다.식약처에 따르면 A씨는 밀수입 등으로 불법 유통된 아나볼릭 스테로이드와 남성호르몬 등을 유소년 야구선수들에게 주사·판매했다.A씨는 스테로이드 1회 투약으로 300만 원을 받는 등 최근 1년간 1억6천만 원 상당의 부당 이득을 챙겼다.이 같은 사실이 일파만파 퍼지자 한국프로야구선수협회(이하 선수협)는 4일 보도 자료를 통해 A씨를 규탄하면서도 책임을 통감하고 유감스럽게 생각한다고 밝혔다.선수협은 “어린 아마추어 야구선수들에게 약물을 권유하고 직접 약물을 주사했다는 A씨의 행위에 경악하지 않을 수 없고 분노한다”며 “불법 금지약물을 투여한 A씨 혐의가 확정 되는대로 야구계에서 추방돼야 할 것이고 대한야구소프트볼협회, KBO리그 지도자 등으로 발붙일 수 없도록 요청할 것”이라고 말했다.같은 날 한국프로야구 은퇴선수협회(이하 한은회)는 사과문을 발표했다.한은회는 “전직 프로야구 선수가 10대 선수들에게 금지약물을 투약해 구속된 사건에 대해 국민들과 프로야구팬 여러분께 진심으로 사과의 말씀을 드린다”며 “깊은 책임을 통감하며 재발방지와 정정당당한 스포츠의 정착을 위해 최선을 노력을 다하겠다”고 말했다.또 “KBO와 대한야구소프트볼협회에서도 다시는 이런 사건이 일어나지 않기 위한 대책을 마련해 주길 촉구하며 한은회도 적극적으로 협조하겠다”고 덧붙였다.신헌호 기자 shh24@idaegu.com

이여상, 자신이 운영 중인 유소년 야구교실 학생들에 금지 약물 불법 투약

오늘(3일) CBS 라디오 '김현정의 뉴스쇼'에서 최근 전직 프로야구 선수가 유소년 야구 교실을 운영하며 10대 학생 선수를 대상으로 금지 약물을 투여한 사실이 알려져 논란이 된 인물이 이여상 전 프로야구 선수라고 밝혔다.지난 2017년 프로 야구 선수에서 은퇴한 뒤 서울 강남에서 유소년 야구교실을 운영해온 이여상은 자신의 야구교실에 다니는 학생 선수들에게 스테로이드를 불법 투약시킨 혐의로 식약처가 압수 수색까지 벌였다.지난 주 구속영장이 청구됐으며 2일 영장실질 심사가 열렸다.당초 혐의를 극구 부인했던 이씨는 심사에 출석해 결국 혐의를 인정했다. 해당 야구 교실에 다녔던 학생 7명에 대한 도핑테스트를 진행한 결과 고등학생 2명이 스테로이드 양성 반응이 나온 것으로 전해졌다.이날 '김현정의 뉴스쇼'에 출연한 민경남 프로듀서는 "학생들에게 약을 권유 및 판매했으며 투약도 했다"며 "가장 충격적인 것은 이여상 선수 본인이 유소년 선수들에게 직접 주사를 놓은 것"이라고 밝혔다.이여상은 지난 2007년 삼성 라이온즈 선수로 프로 입문해 2013년 롯데 자이언츠 내야수로 활동한 뒤 2017년 4월 은퇴했다.이후 '이여상의 이루리 야구교실'을 직접 운영해왔다.online@idaegu.com

지적장애 미성년자 약물 먹여 성폭행한 엄태용, 과거 여자친구 폭행 전력까지…

프로야구 전 한화이글스 포수 엄태용의 성폭행 사건에 대한 후폭풍이 거세다.아동청소년의 성보호에 관한 법률 위반 혐의(강간치사)로 원심 징역 3년 6개월을 받았던 엄태용에 14일 대전고법 제1형사부는 원심을 파기하고 징역 4년 6개월을 선고했다. 또한 40시간 성폭력 치료 프로그램 이수 등을 명령했다.엄태용은 SNS로 알게 된 10대 청소년이 가출을 고민하는 것을 알았음에도 오히려 가출을 하게 한 후 자신의 집으로 데려와 졸피뎀 성분이 포함된 약물을 감기약이라고 속여 먹게한 후 성폭행했다.재판부는 "성적 해소를 위해 사리분별 능력이 부족한 청소년을 계획적으로 수면제를 먹이고 항거불능인 상태에서 성폭행, 죄질이 매우 불량하다"며 "또한 피고인이 범죄 사실을 극구 부인하고 반성하지 않는 등 형사 책임을 피하기 어렵다. 다만 범죄 처벌을 받은 전력이 없는 등을 종합적으로 고려해 양형했다"고 밝혔다.하지만 엄태용은 과거 2016년에도 대전 서구 여자친구의 집에서 말을 듣지 않는다는 이유로 막대기로 엉덩이를 수차례 때려 벌금 300만 원을 선고받은 전력이 있어 일각에서는 '4년 6개월은 너무 짧은 것 아니냐'는 의견이 나오고 있다.online@idaegu.com