아이들의 가슴에 따뜻한 온기를 불어넣을 성장소설

쑥쑥 자라는 아이의 키에 비해 몇 곱절 더 크게 자라나는 생각.생각도 많고 고민도 깊은 청소년기에 읽은 한 권의 책은 크게 자란 아이들의 따뜻한 마음을 더 단단히 채워준다. 이번 여름방학동안 읽을 만한 신간 청소년 소설을 소개한다. ◆벌레를 밟았다/김지민 지음/바람의 아이들/160쪽/1만1천 원 청소년의 마음을 감싸안는 작품을 엄선해 ‘반올림 시리즈’를 이어온 ‘바람의 아이들’의 200번째 책, ‘벌레를 밟았다’가 출간됐다.6편의 단편을 모은 소설집으로 가정폭력·휴대폰 중독·성폭력·또래 친구들과의 경제적 격차 등으로 고민하는 청소년들의 이야기를 담고 있다.표제작 ‘벌레를 밟았다’는 반복되는 가정폭력의 굴레 속에서 똑같은 가해자가 되지 않기 위해 분투하는 ‘충휘’의 이야기를 그린다.폭력적으로 행동하는 아빠와, 그런 아버지를 무조건 이해해야만 한다는 엄마의 태도는 충휘를 자꾸만 더 깊은 수렁으로 몰아넣는다.자신을 괴롭히던 아이에게 똑같이 폭력으로 맞서며 팔을 부러뜨린 일이나, 우연히 잡아 가둔 벌레 한 마리에게 ‘아빠’라는 이름을 붙이고 괴롭히는 자신의 모습에서 아빠의 그림자를 보게 된 순간 충휘는 중대한 결단을 내린다.폭력이 또 다른 폭력을 낳을 때, 그 굴레를 끊기 위해서는 어떤 태도를 지녀야 할까?가정과 학교에서의 폭력이 중요한 사회 문제로 부각되고 있는 가운데 이 책은 정말로 자신을 지키는 사람이 되기 위해서는 스스로 어떤 의지를 품어야 할 지 생각케 하는 작품이다.책에 실린 6편의 단편에는 일상에 내재한 폭력을 견디고 있는 청소년들의 모습이 담겨 있다.화장하는 남학생에 대한 편견에 자신을 숨기는 아이, 다문화 가정에 대한 몰이해에 맞서는 아이, 가정폭력의 굴레에서 벗어나고자 하는 아이, 휴대전화 의존도가 높아 일상생활에서 마찰을 겪는 아이 등 정신적·육체적으로 괴로움을 겪는 청소년들의 일상은 매우 위태롭다.왜 우리는 폭력에 익숙해져서 그것이 폭력인지도 모르게 되었을까?복잡하게 얽혀 있는 억압의 소용돌이에서 여섯 편의 단편 속 아이들이 보여 주는 담대한 행동들은 독자들에게 청소년기의 주요 과제인 ‘성장’의 진정한 의미란 무엇인가를 되짚어보게 한다. ◆소원을 파는 가게/스테퍼니 S. 톨란 지음/전지숙 옮김/라임/152쪽/9천800원어느 날, 신이 나타나서 소원을 딱 한 개만 들어주겠다고 하면 무얼 빌어야 할까?‘딱 한 개’라는 말에 왠지 조바심이 일면서, 가장 근사한 소원을 빌어야 할 것만 같은 느낌이 들 것이다.상상만으로도 설레는 마음에 머릿속에 그동안 바라던 소원들이 가득 떠오를 수밖에.어린이들의 소원은 범위가 넓고 그 종류도 무궁무진하다. 그런데 어떤 종류의 소원이든 가리지 않고 모두 다 이루어 주는 신비한 가게가 눈앞에 나타난다면….소설 ‘소원을 파는 가게’는 상상 속의 공간인 소원을 파는 가게에서 어떤 소원이든 다 들어준다는 파격적인 설정을 바탕으로 쓰인 환상 동화다.소원을 엉성하게 빈 탓에 천방지축 강아지 래티를 키우게 된 맥스의 좌충우돌 파란만장 소원풀이가 맛깔스럽게 그려진다. 새로운 동네로 이사를 온 맥스네 가족.새 학교에서도 역시 맥스를 괴롭히는 못된 녀석들이 존재한다. 이유 없이 시비를 걸어 대는 것도 모자라 도시락이며 필통을 훔쳐 가기까지.그럴 때면 맥스는 늘 상상 속으로 들어간다. 늘 맥스와 함께하는 용맹한 강아지 킹이 저 못된 일당들을 단번에 제압하는 멋진 상상에 빠진다.맥스에게 친구 같은 건 필요 없다. 마음만 먹으면 영웅이 될 수 있는 상상 모험과 그 모험을 함께하는 강아지 킹만 있으면 되니까.그런데 어느 날, 여느 때와 같이 상상 속에서 킹과 산책을 하는데 눈앞에 처음 보는 가게가 나타난다.‘소원을 파는 가게’다. 호기심이 생긴 맥스가 문을 열고 들어가니, 하얀 머리의 할아버지가 맥스를 맞이한다. 돈을 내고 원하는 소원을 빌면 무조건 들어준단다.이 책 ‘소원을 파는 가게’는 용기와 자존감은 하늘에서 뚝 떨어지는 게 아니라 자신의 내면에서 길어 올리는 것이라는 긍정적인 메시지를 전달하고 있다.2003년 ‘나비 날다’로 뉴베리 아너 상을 수상한 저자가 들려주는 현실과 환상의 경계를 자유롭게 넘나드는 판타지 동화다. ◆난민 I(아이)/스티브 타세인 지음/윤경선 옮김/푸른숲주니어/144쪽/9천500원‘난민 I’는 세상 끝에 내몰린 고아 가족의 삶과 꿈을 그린 성장 소설이다.작품의 무대는 사방 천지가 진흙탕에 잠긴 난민 캠프. 이곳에서는 보호자 없는 아이들을 진짜 이름 대신 알파벳으로 부른다.컨테이너 박스에 사는 다른 난민 무리에 섞이지 못한 채 굶주림과 폭력에 쉽사리 노출되는 어린이와 청소년들.경비병들은 통제 불능 상태가 된 난민을 향해 쉽사리 곤봉을 치켜들고, 어른들은 누구나 제 앞가림만 하기에도 벅찬 상황이다.난민 고아 I는 “나는 이제 열한 살이다. 열한 살이면 자신의 행동에 책임을 질 줄 알아야 한다”고 할 만큼 조숙한 소년으로 난민촌 한 귀퉁이에 손수 판잣집을 짓고 다른 고아들과 가족을 이루어 살고 있다.L이랑 E랑 I. 우리는 진짜 가족이다. 과거나 미래의 가족이 아니다. 지금 여기에 함께 사는 진짜 가족이다. 여기에 V의 인형까지 새로운 색깔 옷을 입고 나타나면 우리는 아주 특별해질 거다.상상력이 풍부한 소년 I, 죽은 부모 대신 동생을 돌보는 소녀 L, L의 남동생이자 자신의 이름도 나이도 기억하지 못하는 E. 세 아이에게 일상은 배고픔과의 전쟁이다.진흙탕 속 빵 한 조각, 쓰레기통에 쑤셔 박힌 사과 심 하나라도 먹을 수 있다면 감지덕지다.생일을 맞이한 I는 친구들에게 사과 심과 인형을 선물하는 것으로 자신의 생일을 기념한다. 엄마가 “주는 기쁨이 더 크지”라고 했던 걸 기억하기 때문이다.어느 날 세 친구는 V가 경비병에게 대드는 광경을 목격한다.V의 여권은 고국을 도망칠 때 바다에 빠져 죽은 오빠와 함께 사라졌다. 그 때문에 이곳 캠프에 수용됐었는데, 늘 그래 왔듯 이번에도 고모 집으로 탈출을 시도하다 경비병한테 들킨 것이다.어른들은 V가 경비병에게 맞서는 모습을 구경하며 침묵한다. 경비병이 휘두르는 곤봉이 두렵기 때문일 것이다.여섯 개의 장으로 구성된 이야기 첫머리를 장식하는 키워드 ‘I’, ‘LIE’, ‘VILE’, ‘LOVE’, ‘EVIL’, ‘LIVE’는 특별한 울림으로 다가온다.서충환 기자 seo@idaegu.com

대구 북구 대불공원, 지역 청소년들의 힐링 공간으로 탈바꿈

대구 북구 산격동 대불공원 일원(산격동 산9-1)이 ‘청소년 체험의 숲 조성 사업’을 통해 지역 청소년의 힐링 공간으로 탈바꿈한다. ‘청소년 체험의 숲 조성 사업’은 사업비 20억 원을 들여 대불공원 일원에 네트 어드벤처 기구와 포레스트 어드벤처 기구 등 자연친화적 체험 시설을 설치하는 사업이다. 청소년들이 숲 속에서 와이어와 도르래, 트랙 등으로 산림 모험을 체험하는 시설을 만들겠다는 것. 이에 북구청은 10일 개최한 ‘청소년 체험의 숲 조성 사업’ 기본 구상 및 실시 설계 용역 보고회를 통해 2가지 계획(안)을 도출했다. 1안은 대불공원 일원 5천800㎡ 부지를 활용해 네트‧포레스트 어드벤처 시설 25종을 설치하는 등 시설 이용도를 높이고 공원의 지형 훼손을 최소화하는 내용이다. 2안은 6천100㎡ 부지에 어드벤처 시설 17종을 설치하는 등 체험 시설들이 일부 축소되지만 다양한 편의시설을 늘려 가족단위의 놀이 문화공간을 조성하는 방안이다. 북구청 관계자는 “청소년 체험의 숲은 ‘마음의 안식’에서 ‘모험’과 ‘치유’를 거쳐 궁극적으로 ‘힐링의 결실’을 지향하는 청소년들만의 공간이며, 지역에서 청소년을 위한 숲이 조성되기는 이번이 처음이다”고 밝혔다.이동현 기자 leedh@idaegu.com

세계청소년의 날 기념, 8일 동성로 대백앞 ‘대구청소년댄스페스티벌’ 개최

대구시는 세계청소년의 날을 기념해 8일 오후 5시 동성로 대구백화점 앞 야외무대에서 ‘대구청소년댄스페스티벌’을 개최한다. 이번 행사는 세계청소년의 날을 맞아 코로나19로 인해 지친 청소년들에게 조금이나마 활력을 불어넣고자 올해 처음으로 마련된 자리다.축하 세리머니와 함께 청소년동아리 댄스경연대회, 초청공연, 시상식 등으로 진행된다. 댄스경연대회 참가팀은 춤에 열정이 있는 만9~24세 청소년으로 구성된 대구지역 청소년동아리다. 지난달 구·군 예선을 통과한 16개팀 100명의 청소년들이 방송댄스, 재즈댄스, K-POP, 왁킹, 치어리딩 등 다양한 부문에서 그동안 숨겨둔 꿈과 끼를 마음껏 펼칠 예정이다. 세계청소년의 날은 8월12일로 1999년 UN총회에서 청소년과 관련된 문제를 살펴보고 청소년들의 관심과 참여를 높이자는 취지로 제정된 기념일이다. 이주형 기자 leejh@idaegu.com

위기 청소년 예방 위한 금연캠페인 실시

상주시보건소가 지난 4일 청소년 금연 문화 조성을 위해 유관기관과 연계한 금연 캠페인을 실시했다. 이번 캠페인은 PC방, 학원, 독서실 등 상가 밀집지역인 서문사거리 일대 청소년 흡연신고 및 민원 발생 건수 증가에 따라 마련됐다. 캠페인은 청소년상담지원센터에서 주관하는 ‘아웃리치’ 캠페인과 연계, Wee센터, 준법지원센터 등 유관기관과 함께 위기 청소년들을 찾아가 초기 상담 및 서비스를 제공하는 식으로 진행됐다. 이순열 건강증진과장은 “흡연 청소년에 대해 금연클리닉 등록 및 필요 시 정신건강복지센터와 연계해 체계적 관리서비스를 지원하고 있다”며 “지속적으로 캠페인을 실시해 청소년의 흡연 예방 및 금연 유도를 통해 건전한 사회인으로의 성장을 돕겠다”고 말했다. 김일기 기자 kimik@idaegu.com

대구 달서구청소년수련관, 문화·직업체험 프로그램 운영

대구 달서구청소년수련관은 ‘달서구 테마별 문화·직업체험’을 운영한다고 4일 밝혔다.이번 체험은 오는 22일 청소년 진로직업테마를 시작으로 10월17일 미래과학테마 체험활동 등 총 8차례 진행된다. 달서구청소년수련관은 코로나19 확산 방지를 위해 대구·경북에 있는 시설에서 체험활동을 하지 않는다. 대신 수련관 내에서 테마별 체험을 운영한다. 진로직업테마 체험활동은 지난 3일부터 선착순으로 접수를 받고 있다. 청소년의 희망직업군을 반영한 직업과 흥미 요소인 방탈출, 미션활동을 접목한 프로그램으로 준비됐다. 미래과학테마 체험활동 모집은 다음달 20일부터 시작된다. 4차 산업 혁명의 핵심기술인 VR, AR, 홀로그램, 3D프린팅 및 펜을 활용한 다양한 체험활동으로 구성됐다. 자세한 프로그램 안내와 신청방법 등은 달서구청소년수련관 홈페이지에서 확인할 수 있다. 문의: 053-639-7014.신헌호 기자 shh24@idaegu.com

구미 청소년 무료 문신제거 프로그램…“새시작의 용기와 희망 싹트길”

질풍노도의 시기를 보내며 한순간 치기어린 생각으로 문신을 새긴 청소년들이 새 삶을 시작할 기회를 얻게 됐다.구미경찰서와 구미 성피부과가 지원하고 있는 ‘무료 문신제거 시술’ 때문이다.원래 ‘무료 문신제거 시술’은 성피부과가 2011년부터 김천교도소의 모범수의 재활을 위해 진행해 왔던 프로그램이다.하지만 2016년 구미경찰서와 업무협약을 맺은 뒤 ‘재활의지를 가진 비행청소년들’로 대상의 범위를 넓혔다.최근 문신제거 시술을 받은 한 여학생은 “한 순간의 호기심과 반항심으로 몸에 새긴 문신때문에 취업 등에 문제를 겪으며 많이 후회했다”며 “학교전담경찰관과 면담을 통해 이 프로그램을 소개받았는데 지금은 새 희망을 얻은 기분”이라고 말했다.경찰청도 문신을 한 청소년의 삶의 방향을 바꾸고 새시작의 용기를 주는 사업을 진행해 왔다. 대한피부과학회와 협력해 시행하고 있는 문신제거 프로그램 ‘사랑의 지우개’다. 올해는 이달 31일까지 신청을 받고 있다.구미경찰서 학교전담경찰관은 “과거 실수로 사회에서 낙인이 찍혔던 청소년이 ‘사랑의 지우개’ 프로그램 등을 통해 새 삶을 시작할 수 있는 힘을 얻었으면 좋겠다”면서 “또 그 모습을 보고 또 다른 비행청소년들의 마음에도 새시작의 용기와 희망이 싹트길 기원한다”고 말했다.류성욱 기자 1968plus@idaegu.com

김병욱, 탈북 청소년 학업중단 일반 학생보다 3배 많아

탈북 청소년들의 학업중단 비율이 일반 학생보다 3배 이상 많은 것으로 나타났다.29일 미래통합당 김병욱 의원(포항남·울릉)이 교육부로부터 제출받은 자료에 따르면 최근 5년간 탈북학생의 학업중단율은 2015년 2.2%, 2016년 2.1%, 2017년 2%, 2018년 1.8%, 2019년 3%였다.반면 일반학생의 학업중단율은 2014년부터 2016까지는 0.8%, 2017~2018년은 0.9%였다. 실제로 남북하나재단이 실시한 ‘2018 탈북청소년 실태조사’에 따르면 전체 탈북학생 5명 중 1명(21.3%)이 학교 수업을 따라가는데 어려움을 호소하고 있는 것으로 조사됐다.탈북 청소년들이 신분 노출 등을 우려해 맞춤형 교육 프로그램 참여에 소극적인 것도 이유로 지적된다.한국장학재단의 경우 다문화·탈북 청소년들에게 학습지도나 진로·고민 상담을 지원하는 멘토링 사업을 추진하고 있는데, 탈북학생의 참여는 1%에 불과하다.김 의원은 “탈북 청소년의 안정적인 정착을 위해서는 우리의 교육 시스템에 무리없이 적응할 수 있는 여건 마련이 중요하다”며 “신분 노출을 꺼려하는 탈북 청소년의 특수성을 고려해 지원 프로그램을 개발·홍보하고 중도이탈자가 발생하지 않도록 면밀하게 챙겨나갈 필요가 있다”고 말했다.이혜림 기자 lhl@idaegu.com

경산소방서, 청소년119안전뉴스 경진대회 UCC 영상 공모

경산소방서가 지역 초·중·고 학생을 대상으로 제14회 청소년 119안전뉴스 경진대회 UCC 영상을 공모한다.이번 공모는 청소년들이 생활 속에 일어나는 각종 위험요소를 발굴해 해결 방안을 제시해 사고 감소에 이바지하는 내용을 7분 이내 영상물(UCC) 형태로 제작, 발표하는 대회다.초·중·고 학생이면 누구나 2~5명 이내로 팀을 구성해 자유 형식 영상으로 제작해 다음달 3일부터 9월21일까지 참가신청서와 함께 경산소방서 예방안전과로 제출하면 된다.출품된 작품은 오는 9월 중 도내 심사를 거쳐 우수 팀을 선정한다. 이 중 최우수 영상은 오는 11월18일 대전시에서 열리는 전국대회에 출품된다.참가 접수나 기타 문의 사항은 경산소방서 예방안전과로 연락하면 된다. 문의: 053-819-6234.남동해 기자 namdh@idaegu.com

대구 남구청, 휠체어 탄 청소년 대상 ‘휠체어 댄스’ 비대면 활동 운영

대구 남구청은 올해 말까지 장애인 청소년을 대상으로 ‘휠체어 댄스’ 비대면 활동을 진행한다. 이번 활동은 코로나19로 대면 활동이 자유롭지 않은 휠체어를 탄 청소년들의 슬기로운 집콕생활을 돕고자 마련됐다. 청소년들은 부모 형제와 한 팀을 이뤄 사회 관계망 서비스(SNS)를 통해 휠체어 댄스를 배움으로써 수동적인 활동에서 벗어나 신체활동능력을 향상시키고 음악을 통해 자신의 감정을 표현할 수 있을 것으로 기대된다. 활동 프로그램은 △코로나19 극복을 위한 마스크 댄스 △수건을 활용한 사회적 거리두기 댄스 △파트너와 함께하는 거울 댄스 등으로 이뤄진다. 또 온라인과 오프라인 발표회를 통해 자신을 다른 사람들에게 개방함으로써 자존감을 향상시키고 도전 의식을 높일 수 있도록 진행된다.구아영 기자 ayoungoo@idaegu.com