특집일반

용포가 아닌 갑옷이 익숙 평안함을 버리고 끝 향한 전쟁터로

<25> 문무왕 법민 (하)
동궁과 월지는 대신들의 회의와 연회, 외부 사신 접대, 군사 훈련 등으로 활용



문무왕은 삼국통일을 이룩하고, 넓어진 국토와 크게 늘어난 백성들을 다스리기 위해 궁궐을 확장하고 대신들의 수를 늘렸다. 특히 동궁과 월지는 대신들과의 중요 국정을 의논하고, 사신들을 응접하는 등의 장소로 활용했다.


문무왕은 누구보다 백성을 사랑하는 마음이 큰 왕으로 지금도 인정받고 있다. 그가 남긴 “전쟁을 끝내기 위해 전쟁을 한다”는 말과 “죽어서 용이 되어 나라를 지킬 터이니 동해에 장사지내라”는 유언은 눈물겹다.

문무왕은 나라를 전쟁의 위험으로부터 철저하게 방어함으로써 백성들을 편안하게 살게 했다. 스스로 무술을 익혀 전쟁터에서는 가장 앞에 나서서 적을 무찔렀다. 661년 왕위에 오르자 남산신성을 보수하고, 월성에서도 잘 보이는 게눈바위 부근에 큰 창고를 지었다. 백성들이 쳐다보기만 해도 편안하고, 배가 든든한 마음이 들도록 무기와 쌀을 저장하는 창고였다.

문무왕은 아버지 무열왕의 유지를 받들어 고구려로 말을 몰아 668년 기어이 삼국통일을 이룩했다. 왕위에 올라서도 용포를 벗어두고 갑옷을 입고 전쟁의 선봉에 섰다. 왕으로써 자신의 안락함만을 추구하지 않았다. 왕은 끝내 당나라 군사들까지 완전히 몰아내면서 진정한 신라의 삼국통일을 완수했다.

신라시대 놀이문화를 엿보게 하는 14면체 주사위, 주령구가 출토되어 관심을 끌었다. 면마다 4자로 된 한자를 새겼다. 술을 마시고 크게 웃기, 소리없이 춤추기, 마음대로 노래 청하기 등의 벌칙을 기록하고 있다.


문무왕은 오늘날 위정자들이 표상으로 삼을 만하다. 삼국유사의 내용이 길어 간단하게 요약해 소개하고, 새로 쓰는 삼국유사에서는 문무왕의 전쟁사를 스토리텔링해 기술한다.

◆삼국유사: 문무왕 법민(2)

왕이 처음 왕위에 올라 남산에 큰 창고를 설치했다. 길이가 50보이고 너비가 15보이다. 이곳에 쌀과 무기를 저장했는데 이것이 우창이며 천은사 서북쪽 산 위에 있는 것이 좌창이다.

문무왕은 즉위하고 3년이 지나면서 남산신성을 새로 쌓았다. 1천400여년이 지난 지금도 산성의 흔적이 남아 있다.
591년에 남산성을 쌓았는데 둘레가 2천850보라 했다. 그렇다면 이것은 진평왕 때 처음 쌓았다가 이때 와서 다시 수리한 것이다. 또 부산성을 쌓기 시작해서 3년 만에 끝내고 안복의 냇가에 칠성을 쌓았다.

문무왕은 또 월성과 서라벌 시가지에서 잘 보이는 남산 중턱에 큰 창고를 지어 무기와 쌀을 저장했다. 백성들이 바라보면서 안심하고, 배가 부르도록 하는 장치로 해석된다. 주춧돌과 축대 등이 드러난다.
또 서울에 성곽을 쌓으려고 이미 관리책임자를 정하였다. 이때 의상법사가 이를 듣고 글을 올려 ‘왕의 정치와 교화가 밝으면 비록 풀 언덕의 땅에 금을 그어 성으로 삼더라도 백성들이 감히 넘지 못할 것이오며 재앙을 물리치고 복이 들어오게 할 수 있으나, 정치와 교화가 진실로 밝지 못하면 비록 만리장성을 쌓는다 하더라도 재해가 없어지지 않을 것이옵니다’라 하자 왕이 그때서야 이 일을 중지하였다.

또 고구려를 친 후 그 나라의 왕손을 데려와 진골의 직위를 주었다.

왕이 하루는 배다른 아우인 거득공을 불러 “네가 재상이 되어 모든 관리들을 두루 다스리어 온 나라를 태평하게 하라”고 했다. 거득공은 “그렇다면 신은 나라 안을 몰래 다니면서 백성들이 겪는 부역의 괴로움과 안일함, 세금의 가벼움과 무거움, 그리고 관리들의 청렴과 부패 여부를 보고 난 후에 그 직책을 맡았으면 합니다”고 하니 왕이 이를 승낙했다.

문무왕은 또 월성과 서라벌 시가지에서 잘 보이는 남산 중턱에 큰 창고를 지어 무기와 쌀을 저장했다. 백성들이 바라보면서 안심하고, 배가 부르도록 하는 장치로 해석된다. 주춧돌과 축대 등이 드러난다.
거득공이 비파를 들고 거사의 차림을 하고는 서울을 떠났다. 아슬라주(지금의 명주), 우수주(지금의 춘천), 북원경(지금의 충주)을 거쳐 무진주(지금의 해양)에 도착하여 두루 고을을 돌아다녔다. 무진주 관리인 안길이 그를 비범한 사람으로 보고 집으로 모셔 정성껏 대접했다.

후일 안길이 서울에 올라와 거득공을 찾았다. 거득공은 안길을 후하게 대접하고, 임금께 전자의 일을 설명했다. 이에 왕은 성부산 아래에 있는 땅을 무진주에서 상수리 하는 자의 소목전으로 주어 나무 베는 것을 금하여 사람들이 가까이 가지 못했다. 사람들이 그를 부러워했다. 산 아래 밭 30묘가 있어 종자를 석 섬이나 뿌렸는데 풍년이 들면 무진주에도 풍년이 들고 그렇지 못하면 무진주 또한 그렇지 못하였다고 한다.

월성과 남산 중턱에서 서로 훤하게 보이는 곳, 게 눈처럼 툭 불거진 곳에 바위가 있다. 문무왕은 이곳에 창고를 짓고, 망루를 세워 나라의 안위를 지켰다.


◆새로 쓰는 삼국유사: 문무왕의 대비책

문무왕은 어릴 때 외삼촌인 김유신으로부터 실전무술과 신비의 검술을 전수받았다. 김유신을 가까이 두려는 김춘추의 술책 중의 하나이기도 했다. 김유신은 평소 그의 실력을 절반도 드러내지 않았다. 단지 전쟁터 선봉에서 길을 열 때는 신검을 휘둘러 적의 간담을 서늘하게 했다. 적군을 철저하게 짓밟아야 아군들의 희생이 줄어든다는 것을 너무나 잘 알고 있었기 때문이다. 이러한 전술전략들도 법민은 고스란히 몸으로 체득해 배웠다.

월지에서 3만여 점의 유물이 나와 당시 종교적인 사상과 생활상을 추정하게 하며 학자들의 연구자료로 인기다. 월지관에서 나온 금동좌상.
단지 문무왕은 자신의 무술을 철저하게 백성들의 안위를 지키기 위해 사용했다. 왕은 스스로 무술을 익히는데 무서우리만치 집요했다. 때문에 서른 즈음에 접어들었을 때 그의 실력은 김유신의 솜씨에 거의 육박했다.

문무왕은 그러한 자신의 실력을 절대 혼자 익히고 버리지 않았다. 전쟁터를 누비며 자질이 뛰어난 화랑들을 하나씩 몰래 자신의 휘하로 포섭해 아무도 모르는 결사대를 조직했다. 결사대에서도 실력이 출중한 동주, 서작, 남현, 북무는 누구도 눈치챌 수 없는 자신의 호위무사이자 절대심복으로 삼았다. 이들은 전쟁이 발발하면 적군 깊숙이 침투해 적장과 유력 인사들을 살상해 적군의 예봉을 꺾고, 힘을 빼는 임무를 수행했다.

이들은 또 당나라 군사들이 쳐들어오는 것을 막기 위한 명랑법사의 문두루비법이 시전될 때 동서남북을 지키면서 침투하는 적의 첩자들을 척살하기도 했다.

동궁은 화려하게 건축됐다. 발견된 기와, 치미로 보아 상상할 수 있다.
삼국통일을 이룩하고도 문무왕은 백성들에게는 무기를 묻고, 전쟁이 없다는 것을 선포하면서 평화스럽게 위장을 했지만 당군과 왜병의 침략에 철저하게 대비했다. 그 비밀병기가 바로 비밀결사대였다.

동궁과 월지를 조성하는 데는 백제와 고구려의 건축공법과 신라의 조형미를 갖춘 예술적 기품이 한꺼번에 녹아 있다. 월지로 물이 흘러드는 입수구는 거친 돌과 모래가 유입되지 않게 정화하는 장치를 설치해 뛰어난 기술력을 보여준다.
문무왕의 비밀결사대 주력부대는 남산에 은거했다. 월성과 동궁에서 바로 연락을 취할 수 있는 게눈바위에 비밀 망루를 설치하고 궁성, 동궁의 결사대와 유기적으로 움직였다. 문무왕은 남산 게눈바위 인근에 넓은 창고를 지어 곡식과 무기를 비치하고, 비밀결사대가 은밀히 은거하며 훈련장소로 활용하도록 했다.

월지에는 가장 오래된 목선이 발굴됐다. 3인용 보트 형식으로 신라시대에 뱃놀이를 즐겼던 것으로 추정된다. 국립경주박물관 월지관에 전시되고 있다.
문무왕은 동궁과 월지를 지어 군사들의 훈련소로 활용했다. 평소에는 외국사신을 접대하는 곳으로, 대신들의 회의와 연회 등을 위해 문이 열렸다.

월지는 동궁 어디에서 보아도 한눈에 다 볼 수 없도록 3개의 섬과 굴곡지게 설계했다. 당나라와 왜국의 지형을 닮은 형태로 조성해 군사적인 훈련을 하는 전략적으로 배치했다. 한편 배를 띄워 유흥을 즐기기도 하는 곳으로 운영했다.
그러나 특히 월지는 당나라 군사와 왜병들이 침략할 때 반드시 거치는 바다 임해전의 모형대로 설계하고, 비밀결사대와 수군, 장수들의 전략적 훈련장소로 활용했다. 동궁과 월지의 군사적 활용도는 외부는 물론 궁중에까지 철저하게 비밀리에 운영됐다.

문무왕의 비밀결사대가 가장 활성화되었을 때는 300여명에 까지 이르렀지만 100명 규모 이하로 떨어지지 않았다. 이들 100여명의 정예병들은 모두가 살수로 키워졌다. 아주 실전적인 무술을 익히고 음악과 시문 등의 문무를 겸한 인재로 양성해 일상생활에서는 보통 예리한 눈을 가진 무인들도 이들을 무인으로 알아보기 어려울 정도로 유연했다.

문무왕의 비밀결사대는 그의 아들 신문왕으로 이어졌다. 김흠돌의 난을 소리 소문 없이 일거에 제압할 수 있었던 것도 비밀결사대의 뛰어난 정보력과 감히 일반 병사들이 흉내 낼 수 없는 걸출한 실력이 있었기 때문이다.

비밀결사대는 궁중을 호위하기도 하고, 왕가의 안전을 지키는 숨은 비밀병기로 운영되어 왕의 측근들조차 감쪽같이 몰랐다. 이들은 왕의 사설 군대적인 성격을 띠고 있다.

동궁에서 월지를 둘러보는 산책로는 천천히 걸어도 30분이면 된다. 지겹지 않게 다양한 구조와 수목들을 심어 방문객들이 많은 경주의 관광 1번지로 손색이 없다.
통일신라 초기 왕권을 반석 위에 올려두고, 절대적인 권위를 지킬 수 있는 기반을 마련하게 한 것도 비밀결사대의 보이지 않는 힘이었다. 비밀결사대를 조직하고 운영할 수 있었던 것은 김유신의 신검이라 불리는 절대적인 검술의 무학을 문무왕이 고스란히 전수받았기 때문이다. 또한 문무왕의 전쟁 종식을 향한 집념이 워낙 강했기 때문에 가능했던 일이다.

*새로 쓰는 삼국유사는 문화콘텐츠 개발을 위해 픽션으로 재구성한 것으로 역사적 사실과 다를 수 있습니다.

강시일 기자 kangsy@idaegu.com
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강시일기자
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