특집일반

(뚜벅뚜벅 대구·경북 한 바퀴)<16>천 년을 이어온 압독국의 전설, 힐링관광 경산

전국적인 기도처 갓바위, 압독국 흔적 임당동 고분군
제2의 청송 주산지 반곡지, 사진애호가들의 사랑 듬뿍
새로운 랜드마크 삼성현역사문화공원, 경산동의한방촌

아름드리 왕버들나무로 유명한 경산 반곡지의 모습.
위드 코로나 시대 언택트 힐링 관광지로 경북 경산이 떠오르고 있다.

경산은 흔히 대구의 위성도시, 교육의 도시 정도로만 알려졌지만 역사·문화·힐링 등 다양한 콘텐츠가 가득한 숨겨진 보석 같은 관광지다.

도시와 청정자연, 과거와 미래가 공존하는 매력 넘치는 관광지 경산에서 코로나로 피폐해진 심신을 힐링해보는 것은 어떨까.

팔공산 갓바위 불상 정면 모습.
◆한 가지 소원은 꼭 들어주는 갓바위

갓바위는 팔공산 남쪽 관봉의 정상에 병풍처럼 둘러쳐진 암벽을 배경으로 만들어진 좌불상이다. 관봉을 갓바위라고 부르기도 하는데, 이는 불상의 머리에 마치 갓을 쓴 듯한 넓적한 돌이 올려져 있어 유래했다고 한다.

민머리 위에는 상투 모양의 머리(육계)가 뚜렷하다. 얼굴은 둥글고 풍만하며 탄력이 있지만, 눈꼬리가 약간 치켜 올라가 있어 자비로운 미소가 사라진 근엄한 표정을 짓고 있다. 귀는 어깨까지 길게 내려오고, 굵고 짧은 목에는 3줄의 주름이 표시돼 있다.

다소 올라간 어깨는 넓고 반듯해서 당당하고 건장하지만, 가슴은 평판적이고 신체의 형태는 둔중하다. 투박하지만 정교한 두 손은 무릎 위에 올려놓았는데, 오른손 끝이 땅을 향한 항마촉지인과 유사한 손 모양은 석굴암의 본존불과 닮았다. 하지만 불상의 왼손바닥 안에 조그만 약항아리를 들고 있어 약사여래불을 표현한 것으로 보인다.

불상이 앉아 있는 대좌는 4각형으로 앞면과 옆면으로 옷자락이 내려와 대좌를 덮고 있다. 불상의 뒷면에 병풍처럼 둘러쳐진 암벽이 광배의 구실을 하고 있지만, 뒷면의 바위하고는 떨어져 따로 존재하고 있다.

풍만하지만 경직된 얼굴, 형식화된 옷 주름, 평판적인 신체는 탄력성이 배제돼 8세기의 불상과 구별되는 9세기 불상의 특징을 보여준다.

통일신라 시대 의현 대사가 돌아가신 어머니의 넋을 위로하기 위해 조성했다고 전해진다.

정성껏 빌면 한 가지 소원은 반드시 이뤄진다는 영험 많은 부처로 알려져 기도객의 발길이 끊이지 않고 있다.

사진애호가들의 사랑을 받고 있는 반곡지의 모습.
◆인생 사진 남겨볼까…반곡지

한가로운 농촌 마을의 작은 저수지와 둑을 가득 메운 아름드리 왕버들, 푸른 하늘이 조화를 이루는 반곡지는 꽃 피는 봄부터 눈 내리는 겨울까지 사시사철 아름답지 않은 때가 없다. 수백 년 된 왕버들 20여 그루가 줄지어 선 150m가량의 나무 터널 흙길을 걷다 보면 한적한 농촌 마을의 정취와 삶의 여유를 느낄 수 있다.

제2의 청송 주산지로 불릴 만큼 아름다운 반곡지는 경산지역 사진작가들이 인터넷에 사진을 올리면서 세상에 알려졌다.

전국 사진애호가들의 사랑을 받게 되면서 2011년 문화체육관광부에서 ‘사진찍기 좋은 녹색명소’와 2013년 안전행정부의 ‘우리 마을 향토자원 베스트 30선’에도 선정됐다. 지금은 사진애호가뿐만 아니라 연인, 가족 나들이객 등 많은 관광객이 즐겨 찾는 관광명소로 각광받고 있다.

1년 중 가장 아름다운 풍경을 자랑하는 4월 초에는 반곡지 주변에 복사꽃이 만발한다. 주말 가족, 연인과 함께 이곳 반곡지에서 나만의 인생샷을 만들어보는 것을 추천한다.

삼성현역사문화관 전경
◆삼성현의 정신을 느껴보자, 삼성현역사문화공원

삼성현역사문화공원은 우리나라 대표 고승으로 추앙받는 원효, 설총, 일연 대사의 정신적 가치를 느낄 수 있는 체험공간인 동시에 도심 속 생활에 지친 시민에게 여유와 행복을 선사하기 위해 조성된 경산의 대표적인 복합문화공간이다.

2015년 개장한 삼성현역사문화공원은 잘 조성된 조경과 꽃밭, 레일 썰매장을 비롯해 국궁 체험장, 어린이놀이터, 분수대, 무궁화동산, 둘레길 등을 갖추고 있다.

특히 원효대사가 당나라에 유학을 가던 중 해골물을 마시고 깨달음을 얻었던 일화에서 착안한 체험형 전시관 ‘원효대사 깨달음 체험장’도 운영하고 있다.

개관 이래 매년 방문객이 늘며 경산의 새로운 랜드마크가 되고 있다.

조영동 고분군.
◆옛 압독국의 기억을 더듬어…임당동·조영동 고분군

압독국은 삼국사기와 삼국유사에 ‘압독국’ 혹은 ‘압량소국’으로 등장하는 경산에 위치했던 신라시대 지방 소국이다.

임당 유적은 기원전 2세기부터 기원후 7세기까지 약 1천 년에 가까운 세월 동안 고대 경산 사람들의 생활문화를 고스란히 보여준다. 1982년 임당동 고분군을 시작으로 임당동, 조영동, 압량면 부적리, 신대리 등에서 현재까지 대규모 고분군과 마을유적, 토성, 환호와 소택지 등이 발굴됐다. 발굴조사를 통해 금동관, 금귀걸이, 은제 허리띠 등 장신구와 각종 말갖춤 장식, 토기 등 2만5천여 점의 유물뿐만 아니라 인골과 동물뼈 등 압독국의 생활 모습을 알 수 있는 다양한 희귀 자료가 대거 출토됐다.

압독국의 영역과 규모, 묘제의 변천, 친족체계와 사회구조, 음식문화, 순장 습속 등 한국 고대사 연구에 귀중한 유적으로 평가된다. 임당유적 중 일부는 현재 사적 제561호(임당동·조영동 고분군)로 지정됐다.

지난해 개관한 경산동의한방촌 전경.
◆청정자연과 전통 한방을 한 번에…경산동의한방촌

지난해 11월 개관한 경산동의한방촌은 3대(유교·신라·가야) 문화권 지역 전략사업의 일환으로 추진된 관광시설이다.

한방문화체험관과 야외시설로 구분돼 있다. 이색적인 원형 건물의 형태를 띤 한방문화체험관 내부에는 한의원과 한약재 건강족욕실, 바른몸 체형검사실 등 체험프로그램을 즐길 수 있는 공간이 마련됐다. 일상에 지친 심신의 긴장을 풀어주는 다양한 체험 프로그램을 통해 힐링의 시간을 보낼 수 있다.

가장 인기가 많은 한방족욕체험은 일반적인 족욕과 달리 천연 한방재료를 첨가한 족욕 물에 족욕 자격증을 소지한 관리사가 직접 발 마사지를 진행해 체험객들로부터 좋은 반응을 얻고 있다. 바른몸 체형검사실 또한 체형측정 장비를 통해 개인별 맞춤형 교정 운동 추천을 해준다. 이밖에도 한방체험실과 한방화장품 체험실, 약탕 제조 체험장에서는 한방차 만들기, 약초 주머니 만들기, 약탕 제조 등 다양한 한방 관련 체험을 할 수 있다.

다양한 체험프로그램을 즐긴 후에는 야외시설인 치유숲, 약초정원, 명상원, 대오쌈지공원 등을 거닐며 자라나는 다양한 약용식물을 감상하는 것 또한 빼놓을 수 없는 재미라 하겠다.

반룡사에 석양이 지고 있는 모습.
◆원효대사와 요석공주의 설화가 깃든 반룡사

반룡사는 문무왕 1년(661) 이 지역 출신인 원효대사가 창건했다.

신라 삼국 통일의 성업을 달성하기 위한 호국도량으로 한국의 3대 반룡사(경산, 고령, 평양) 중 하나이다. 낙조가 아름답기로 유명하다. 고려 중기에는 원응국사가 중창해 신흥사로 불렸다. 수많은 고승과 명사들이 줄지어 찾아와 한때는 5개의 암자와 26개의 당우를 가진 대가람이었다고 한다.

반룡이 승천한 모양새라 해 반룡사라 명명했다고 한다. 영화롭던 절은 배불정책의 폐해와 원인 모를 화재로 폐사했다가 복원을 거듭해 오늘날에 이르렀다.

시작도 끝도 없는 하늘, 그 어디쯤 원효를 향한 요석 공주의 애잔한 그리움과 눈물이 서리어 있을 것만 같은 반룡사에서 멋진 낙조를 눈으로 직접 보길 추천한다.

이승엽 기자 sylee@idaegu.com
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이승엽기자
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