봉화군, 농촌일손부족...인력지원센터로 해결한다.

봉화군은 농촌 고령화와 코로나19 장기화에 따른 농촌 인력부족 문제 해결을 위해 농촌인력지원센터를 운영한다.이에 따라 지난 11일 명호면 비나리마을 귀농학교에서 조준한 봉화군 농업기술센터 소장과 박만우 봉화농협조합장, 농촌인력지원센터 관계자, 농작업 참여자 등 40여 명이 참석한 가운데 개소식을 했다.봉화농협에서 위탁받아 운영 중인 봉화군 농촌인력지원센터는 농촌지역의 적기 영농구현을 위해 지난 4월부터 구인, 구직자 모집을 지속적으로 추진해 왔다.현재까지 100여 농가의 신청을 받아 부산, 경기도 등지의 도시 유휴 인력 30여 명을 모집했다.일자리 참여자들은 12일 사과 적과 현장교육을 이수하고 13일부터 본격적인 농작업을 시작한다.군은 근로자들의 숙식제공과 교통비 등에 1억 3천300만 원의 사업비를 지원(임금은 농가 부담)해 농업인의 부담을 최소화할 계획이다.엄태항 봉화군수는 “봉화군의 농업특성상 사과 적과, 수박 순지르기, 고추수확 등 노동력이 집중적으로 요구되는 시기가 많아 인력지원센터의 역할이 무엇보다 중요하다”며 “센터에서는 적기에 안정적인 인력을 공급해 농가 경영안정화에 온갖 노력을 다해 줄 것을 당부한다”고 말했다.박완훈 기자 pwh0413@idaegu.com

청도군, ‘농촌에서 살아보기’ 프로그램 운영

청도군이 오는 7월9일까지 매전면 당호리마을에서 성공적인 귀농·귀촌을 위한 ‘농촌에서 살아보기’ 프로그램을 운영한다.이 프로그램은 지난 10일부터 진행되고 있으며 올해 새롭게 귀농귀촌을 희망하는 도시민을 위해 도입됐다.특히 귀농귀촌을 실행하기 전 농촌에 거주하며 영농체험과 농촌생활 체험을 하고 지역민과 교류하는 기회를 도시민에게 제공한다.이번 프로그램 참가자는 모두 5명으로 월 30만 원의 연수비가 지급된다.참가자들은 영농기술교육과 주민교류, 지역의 역사·문화탐색, 선진농가 방문 등을 통해 농촌 생활을 배우게 된다.이승율 청도군수는 “이번 농촌에서 살아보기 사업을 실행해 청도가 도시민들에게 살기 좋고 오고 싶은 귀농귀촌 1번지로 거듭날 것”이라고 말했다. 김산희 기자 sanhee@idaegu.com

국립낙동강생물자원관, 농촌일손돕기 활동 나서

상주국립낙동강생물자원관(관장 서민환)은 지난 11일 일손 부족으로 어려움을 겪고 있는 상주시 이안면 아천리의 3개 사과 농가를 방문해 사과 꽃따기 등 농촌일손돕기에 나섰다. 김일기 기자 kimik@idaegu.com

일손가뭄에 시달리는 농촌 들녁, 일손돕기로 농업인에게 희망을

황태진북부본부장본격적인 영농철을 맞았지만 농촌 들녘은 일손부족으로 적기영농에 차질을 빚으며 농가들이 아우성이다.농촌인력은 농촌의 지속적인 인구감소 및 고령화 등 구조적 문제와 최근 코로나19 장기화에 따른 노동인력의 국내외 이동 제한으로 일손부족이 심화되고 있다.​경북도는 봄철 농번기를 맞아 농촌인력의 고령화와 코로나19 장기화로 인력 수급에 어려움을 겪고 있는 농가들의 안정적 인력지원을 위해 국민 참여형 농촌 일손 돕기에 나섰다.농번기인 4~6월에 맞춰 경북도 전 부서, 향우회 등이 참여하는 농촌 일손 돕기와 함께 도내 23개 시·군 유관·산하기관, 농협 등의 참여를 통해 농번기 일손부족 완화를 추진한다.특히 코로나19의 장기화로 농촌의 인력난이 심화되는 가운데 공무원들의 자발적인 농촌 일손 돕기를 진행한다.또 농번기 농촌인력 공급 서비스 확대, 외국인 계절 근로자 도입 추진, 국내 체류 외국인 활용 등 다양한 방안을 통해 농촌의 안정적 영농작업을 지원해 나갈 계획이다.농촌지역은 저 출산, 고령화에 따른 인구 감소로 존폐마저 위태롭다.한국고용정보원의 ‘지방소멸위험지수’ 조사에서 전국 228개 시·군·구 중 105곳이 소멸위험지역으로 분류됐다.경북도의 지방소멸위험지수는 0.47로 23개 시·군 중 19개 시·군이 소멸위험에 직면해 있다.고령화율도 21.7%(전국 16.4%)로 19개 시·군이 초고령사회로 진입했다.특히 군위, 의성, 영양 등 7개 군은 소멸고위험지역에 속해 있으며, 전남도에 이어 가장 소멸위험이 높게 나타나고 있다.인구 감소는 농촌 현장에서의 일손 부족 심화로 이어져 영농 기반마저 무너질 형편이다.다행히 외국인 계절근로자 입국이 2019년 12월 이후 1년4개월 만에 재개돼 인력수급에 숨통이 트이게 됐다.법무부가 외국인 계절근로자의 국내 유입에 걸림돌로 작용했던 ‘귀국보증’ 제도를 완화했기 때문이다.귀국보증은 계절근로자를 보내는 상대국이 계절근로가 종료된 자국민의 재입국을 받아줄 것을 약속하는 서류다.코로나19 사태로 우리 지자체가 상대국 정부로부터 귀국보증을 얻어내기가 쉽지 않은 상황이다.이에 법무부는 어려운 농촌 현실을 감안해 상대국 정부뿐만 아니라 상대국 지자체의 귀국보증도 인정하기로 했다.농촌 지자체의 노력도 한 몫했다.경북 영양군과 강원도 양구군은 베트남·우즈베키스탄 지자체와 업무협약(MOU)을 맺는 등 계절근로자 확보에 팔을 걷어붙였다.우즈베키스탄 출신 1천100여명을 포함한 외국인 계절근로자 1천700명이 지난달 29일을 시작으로 7월까지 순차적으로 국내에 들어온다.이들은 코로나19 방역 지침에 따라 14일간의 격리기간을 거친 뒤 각 농가로 배치된다.6월까지 국내로 들어오는 우즈베키스탄 계절근로자는 강원 홍천(410명)·인제(210명), 경북 영양(164명) 등 1천134명에 달한다.경북 봉화(50명) 등지에 배치되는 베트남인을 포함하면 늦어도 7월까지는 6개국 1천700명의 외국인 계절근로자가 한국 땅을 밟는다.외국인계절근로자의 도입은 순차적으로 진행되지만 코로나19 방역 지침에 따라 14일간의 격리기간 때문에 이들을 격리 수용할 대규모 시설이 없는 지자체의 경우 외국인 계절근로자 도입도 쉽지 않다.영양군의 경우 집단 격리 수용시설이 없어 인근 지자체의 콘도나 연수원 등을 임대해 이들을 격리하려 했으나 지자체의 비협조와 지역민의 반대 등으로 수용시설을 구하지 못해 발을 동동 굴리고 있다.영양군은 강원도나 경기도 등 타 지역의 콘도나 리조트, 원룸 등 격리 수용시설 확보를 위해 백방으로 나서고 있지만 쉽지 않은 상황이어서 애를 태우고 있다.코로나19 장기화에 따른 농업인들의 피해가 심각하다.부족한 농촌일손에 자재비와 인건비의 상승은 농업인들을 더욱 어렵게 하고 있다.코로나19 백신 접종이 시작되고 있지만 집단 면역 체계가 갖춰질 때까지 농업인들의 피해는 쉽사리 가라앉을 것 같지 않다.코로나19의 어려움 속에서도 농업인들이 희망을 잃지 않도록 다각적인 지원책이 필요하다.농번기를 맞았으나 일손 부족으로 어려움을 겪고 있는 농업인을 위해 우리 모두가 농촌 들녘으로 나가 함께 구슬땀을 흘리며 용기를 북돋워 주는 오월이 되기를 기대해본다.

청도군, 농번기 철 농촌일손 돕기 나서

청도군이 본격적인 농번기 철을 맞아 농촌일손 돕기에 나선다.청도군은 지난 6일 이승율 청도군수, 청도청년회의소, 청도군 청년4-H회원 등 30여 명이 참석한 가운데 농촌일손돕기 발대식을 갖고 화양읍에 한 농가에서 마늘쫑 제거 작업을 실시했다고 밝혔다.농촌일손 돕기는 농촌인구의 고령화로 일손이 부족한 지역 농가를 지원하고자 마련됐다.이를 위해 청도군 농촌일자리지원센터에서 이달부터 오는 7월까지 농번기 일손부족 해결을 위한 농촌일손돕기 알선창구를 집중 운영한다.현재까지 농촌일손돕기 알선청구를 통해 접수된 80여 농가에는 1천여 명의 일손 돕기 참여자가 복숭아 적과, 대추 순치기, 마늘쫑 뽑기 등 다양한 지원 작업에 나섰다.이승율 청도군수는 “일손돕기 인력에게 군비를 이용해 중식과 간식을 제공하는 등 일손이 부족한 농가에 일손돕기를 지속적으로 홍보해 농가에 도움이 되도록 노력할 것”이라고 말했다. 김산희 기자 sanhee@idaegu.com

의성군, 봄철 농촌일손돕기 본격 지원

의성군은 코로나19와 봄철 영농 기간을 맞아 부족한 농촌 일손을 돕기 위해 본격적으로 나선다고 4일 밝혔다.군은 장기화되고 있는 코로나19로 외국인의 입국이 제한되는 등 인력 부족문제에 선제적으로 대응하기 위해 농촌인력중개센터를 운영, 중개실적이 2019년 보다 56% 급증하여 경북도 우수사례로 선정됐다.이와 병행하여 금번 봄철 농촌일손돕기를 지난해 보다 7일 앞당겨 시행하고 모든 공직자와 농협을 비롯한 유관기관 및 봉사단체 등과 협력해 농촌일손돕기에 나선다.의성군청 공무원은 2회 이상 농촌 일손 돕기에 참여하여 고령·장애농가, 수작업 인력이 많이 필요한 농가 등을 우선 지원하고, 일손부족이 심각한 5-6월 중 과수 적과작업, 마늘수확 작업 등에 집중적으로 지원할 계획이다.또한, 작업 전·후 손 씻기 및 공동작업 시 거리두기, 마스크 착용 등 코로나19 예방지침을 철져히 준수한다.김주수 의성군수는 “코로나19로 인력 수급에 어려움을 겪고 있어 공직자들은 물론, 유관기관 참여 독려를 통해 농촌의 인력 부족 문제 해소에 적극 나설 예정이다”고 말했다. 김호운 기자 kimhw@idaegu.com

영양군, 코로나19 극복 농촌일손돕기 나서

영양군 종합민원과·건설안전과·청기면사무소 직원들은 최근 코로나19 장기화로 일손이 부족해 어려움을 겪고 있는 지역 농가를 대상으로 고추심기 등 농촌일손돕기에 나섰다. 황태진 기자 tjhwang@idaegu.com

영덕군, 농촌마을 활성화 챌린지 프로젝트 추진

영덕군이 농촌마을 활성화 챌린지 프로젝트를 추진해 눈길을 끌고 있다.군은 2005년부터 주민 삶의 질 향상과 국토균형발전을 목적으로 일반농산어촌개발사업 권역센터 준공지구 9개소를 운영하고 있다.하지만 시설 노후화와 코로나19 등의 영향으로 운영 실적이 저조했다.이에 따라 창의적인 아이디어를 제안 받아 권역 활성화를 이끌 챌린지 프로젝트인 소액공모 사업을 추진한다.이를 위해 영덕스농코협의회, 정보화영덕대게마을, 룰루랄라체험학교의 3개 단체를 선정해 각종 포럼과 컨설팅을 개최하며 침체된 권역센터에 새로운 바람을 불어넣는다는 방침이다. 군은 소액 공모사업 완료 후 최우수팀 1개 단체를 선정해 인센티브를 지급할 예정이다. 또 최우수팀을 농식품부 공모사업인 농촌협약의 전제조건인 중간지원조직으로 활용해 지속적으로 운영한다는 방침이다.이희진 영덕군수는 “이번 농촌권역마을 활성화를 통해 권역센터 활성화 및 주민 삶의 질 향상이라는 성과를 거두겠다”고 말했다.강석구 기자 ksg@idaegu.com

상주시 봄철 농촌 일손 부족 비상 대책 협의

상주시가 코로나19 장기화로 봄철 농촌의 인력 수급에 비상이 걸리자 인력소개업소 대표, 농가 등과 함께 간담회를 갖고 해결 방안을 모색하며 이들의 애로사항을 수렴했다. 농업의 특성상 농번기(5~6월)에 집중적으로 노동력을 투입해야 하지만 농촌의 지속적인 인구 감소와 고령화 등 인력 부족이라는 고질적인 문제가 해소되지 않고 있다.게다가 코로나 사태까지 겹치면서 외국인 근로자들의 입국이 제한되다 보니 농업인의 어려움이 커지고 있다. 이날 간담회에서 강영석 시장을 비롯한 참석자들은 봄철 농촌 인력 수급 상황을 전망하고, 인력소개업소의 적극적인 역할이 필요하다는 데 뜻을 모았다.또 과도한 인건비 인상을 억제하기로 했다. 한편 상주시는 공무원 및 관련 기관단체 등의 농촌일손돕기 참여를 확대하는 것은 물론 농촌인력지원센터의 지역 구인 홍보 강화, 대학교 외국인 학생 연계 프로그램 활용 등을 추진하며 인력난 해소에 나서고 있다.상주시 관계자는 “시장경제 논리로 움직이는 인력시장에서 시의 역할이 제한적이긴 하지만, 농업인들에게 보탬이 될 수 있도록 모든 행정 역량을 집중하겠다”고 말했다.김일기 기자 kimik@idaegu.com

NH농협 경산시지부, 공공기관 합동 농촌일손돕기 나서

NH농협 경산시지부(지부장 최석기)는 지난 28일 영농철 범국민 일손돕기 일환으로 경산경찰서, 한국조폐공사 화폐본부 등 공공기관 합동으로 진량면 토마토농장에서 토마토수확 일손돕기를 진행했다.남동해 기자 namdh@idaegu.com