경북도 지하수 내 방사성물질 관리 나선다

경북도가 지역민들의 건강보호를 위해 지하수 내 방사성물질 관리에 나선다.도는 지하수 내 우라늄 등 방사성물질 오염문제 해결을 위한 우라늄 흡착제거 수처리기술 개발에 나선다고 8일 밝혔다.이번 수처리기술 개발은 경북보건환경연구원이 지난 6일 ‘우라늄 흡착제거기술’로 경북형 뉴딜사업 선정에 따라 이뤄졌다.이를 위해 보건환경연구원은 경북녹색환경지원센터와 공동연구를 위한 협약을 체결하고 본격적인 기술개발에 나선다.보건환경연구원은 흡착특성연구결과를 바탕으로 소규모 실험장치에서 현장시료와 열처리수산화알루미늄 흡착제를 이용한 우라늄 연속흡착처리특성과 폐여재 처리방안에 대해 연구한다.지하수 내 우라늄은 지질영향으로 자연발생 되는 물질로 최근 지하수를 상수원으로 하는 수돗물에서 우라늄이 검출되어 사회적 논란이 있었으며 경북지역 주민의 건강보호와 지하수 수질향상을 위한 지역현안 사항이기도 하다.현재 역삼투압 막여과 방법은 우라늄 제거에 가장 많이 활용되고 있으나 수명이 경과된 막교체 및 농축수 처리 등 운전비용이 높고 고도의 숙련된 운영 인력이 필요하다.보건환경연구원은 이번 연구를 통해 기존 역삼투압 막여과 방법보다 에너지가 50% 절감된 기술을 개발한다.이를 통해 소규모 급수시설, 민방위급수시설, 개인지하수 등 소규모 수도시설의 안전한 지하수 수질 확보에 도움이 될 것으로 기대하고 있다.경북도 백하주 보건환경연구원장은 “코로나19로 인해 신체면역체계관리가 중요해짐에 따라 건강하고 안전한 먹는 물 섭취에 대한 국민의 관심이 증대하고 있다”며 “앞으로도 도민들의 물 복지 개선을 위한 연구사업 발굴을 위해 산·학·연의 협력체계를 구축해 나갈 것 이다”고 밝혔다.김창원 기자 kcw@idaegu.com

김영식, “원자위, 방사성 물질 외부 유출 없었다고 답해”

원자력안전위원회가 경주 월성원자력발전소 부지에서 검출된 고농도 삼중수소와 관련 “지금까지 방사성 물질의 외부 유출은 없었다”고 밝혔다.16일 국민의힘 김영식 의원(구미을)이 원안위로부터 받은 답변서에 따르면 원안위는 월성 3호기 지하배수관로에서 배출관리기준을 넘는 ℓ당 71만3천 Bq(베크렐)의 삼중수소가 검출된 것과 관련해 “지역사무소와 한국원자력안전기술원으로부터 허용치를 초과한 방사성 물질이 외부 환경으로 유출된 사례는 없다”고 답했다.원안위는 “고농도 삼중수소가 검출된 물은 지하배수관로에 고인 상태에서 장기간 보존된 것으로 추정된다”며 “전량 회수 처리됐고, 외부로 방출된 것이 아니기에 위법하지 않은 것으로 판단된다”고 설명했다.삼중수소 농도가 높아진 원인으로는 정상 배출된 공기 중 삼중수소가 고인 물로 녹아들었을 가능성을 들었다. 그러면서 “지하배수관로에 고인 물은 전량 회수돼 액체폐기물처리계통으로 이송돼 처리됐다”고 밝혔다.지난해 한국수력원자력에서 공기 중 삼중수소가 고인 물로 전이되는 실험을 한 결과 76일 만에 ℓ당 675Bq에서 124만Bq로 1천837배 증가했다고 원안위는 전했다.원안위는 월성 1호기 사용 후 핵연료 저장조의 차수막 손상과 관련해서는 “해당 차수막 하부 지하수 집수조에서는 감마핵종이 검출되지 않았다”며 “3호기 지하배수관로 삼중수소 검출과 1호기 차수막 손상과의 연관성은 낮은 것으로 판단한다”고 밝혔다.원안위는 민간조사단을 통한 추가조사 계획도 전했다.조사단 구성을 두고 일부에서 원자력학회와 중수로 발전 전문가들이 배제됐다는 지적이 나오는 것과 관련 “삼중수소 관련 쟁점은 원자로 설계나 원자로 설비 문제가 아닌 방사선물질의 외부 방출 여부가 핵심”이라며 “대한방사선방어학회와 한국방사성폐기물학회에 추천을 의뢰했다”고 설명했다.이혜림 기자 lhl@idaegu.com

경주 월성원전 방사능 누출 의혹 보도 ‘파장’

‘경주 월성원자력발전소 방사능 누출 의혹’ 보도 논란이 정치권으로 빠르게 번지고 있다.탈원전 정책을 밀어 붙이고 있는 여당은 원전 조기 폐쇄 관련 경제성이 낮게 평가됐다는 감사 결과를 내놓았던 감사원을 강력 비판한데 이어 이번엔 국회 차원의 조사를 추진할 계획이어서 정치권의 파장이 예상된다.더불어민주당은 12일 월성원전 지하수에서 방사성 물질인 삼중수소가 검출된 것과 관련 국회 차원의 조사 필요성도 면밀히 검토하겠다고 밝혔다.민주당 김태년 원내대표는 이날 국회 원내대책회의에서 “월성원전 부지 지하수가 삼중수소에 오염된 것으로 드러났다”며 “한국수력원자력은 삼중수소의 잠재적인 위험성을 감안할 때 유출의 원인부터 철저히 밝혀야 한다”고 말했다.김 원내대표는 “원전 운영에 있어 안전성은 최우선적이고 절대적인 요건”이라며 “정부는 노후한 월성원전의 방사능 오염 규모와 원인, 관리부실 여부를 전면 조사할 것을 주문한다”고 강조했다.나아가 “국회 차원의 조사 필요성도 면밀하게 검토하겠다”고 덧붙였다.앞서 민주당 이낙연 대표는 지난 11일 “월성원전 지하수에서 방사성물질이 검출됐다는 사실 자체가 충격적”이라며 “1년 넘게 월성원전을 감사해놓고 사상 초유의 방사성 물질 유출을 확인하지 못한 감사원의 감사 결과는 납득하기 어렵다”고 밝혔다.이는 문재인 정부에서 이뤄진 월성원전 조기 폐쇄 결정이 경제성뿐 아니라 안전성 등을 두루 고려한 것인데도 감사원 감사와 검찰 수사가 이어진 것은 부적절하다고 강조한 것으로 보인다.민주당은 이날 온라인으로 ‘월성 1호기 경제성 평가 핵심 쟁점 토론회’를 개최하기도 했다.이에 국민의힘이 발끈하고 나섰다.국회 과학기술정보방송통신위원회 소속 국민의힘 위원들은 기자회견을 열어 “바나나 6개, 멸치 1g 수준의 삼중수소를 괴담으로 유포해 원전수사를 물 타기하려는 저급한 술수”라고 비난했다.특히 월성원전 경제성 평가에 대한 감사원 감사 과정에서 불거진 의혹에 대한 검찰 수사를 무마하기 위해 민주당이 가짜뉴스를 퍼트리고 있다고 주장했다.이들은 “광우병 시즌2가 시작됐다. 과학적 사실이 아닌 일부의 주장을 침소봉대해 국가와 국민을 호도하고 있다”며 “(민주당은) 환경단체에서 주장하듯 월성 1호기 지하수에서 삼중수소가 기준의 18배가 검출됐다고 주장하지만 실제로는 원전 외부로 유출된 적이 없다. 오히려 해당 침출수는 제대로 관리되어 있다는 것을 원자력안전위원회와 한수원 측에서 확인했다”고 강조했다.국민의힘 김영식 의원(구미을)은 성명서 발표 후 “이낙연 대표도 사실을 호도하는 부분이 많다. 앞으로 시시비비를 가리는 형태로 대응할 계획”이라고 말했다.이상훈 기자 hksa707@idaegu.com