영남대, 산학 협력으로 화훼농가 수출길 열어

영남대학교가 산학협력을 통해 화훼농가의 해외 수출길을 열었다.지난 2월 울산 송정농원에서 재배한 호접란이 첫 미국 수출길에 오른 것. 호접란은 꽃이 나비모양을 닮아 이름 붙여졌으며 관상용으로 인기가 많다.올해 이 농가가 미국으로 수출하는 호접란은 총 10만 본에 달한다. 이번 수출은 영남대 원예생명과학과 박경일(52) 교수의 역할이 결정적이었다.박 교수 연구팀은 2017년부터 농림수산식품기술기획평가원과 함께 과제를 수행해 2018년 미국수출가능 온실을 구축하고, 수출에 필요한 기술을 개발해 수출길을 확보했다.현재 영남대 연구팀은 건국대 및 4개의 기업농가와 함께 산학협력 과제를 수행하고 있다.박 교수는 이 가운데 제1세부과제인 ‘미국 수출용 호접란 국산품종 선발 및 고품질 배양묘 생산기술 개발’ 사업을 수행함과 동시에 전체 5개 세부과제의 총괄책임을 맡고 있다.박 교수는 “화훼류 수출시장은 국내보다 가격은 낮지만 변동성이 작고 꾸준히 물량을 소화할 수 있기 때문에 규모의 경제를 통한 안정적 수익 창출이 가능하다”면서 “호접란 수출은 국내 화훼 산업에 활력을 불어 넣고 농가의 안정적인 수익창출 모델을 제시할 뿐만 아니라 농산물 소비 시장을 안정화 시킬 수 있을 것”이라고 산학협력 성과를 설명했다. 서충환 기자 seo@idaegu.com

꽃은 봄을 그리워 한다

손동섭농협손해보험 경북지역총국장난생 처음 꽃을 선물받은 날을 기억한다.40년 전 개나리가 막 꽃망울을 터뜨릴 즈음, 군입대를 위해 친구들의 배웅을 받으며 출발하는 고속버스에 올라와서 장미꽃 한 송이를 내밀고 사뿐히 내려가던 그녀에게서 난생처음 꽃을 선물받음을 기억한다. 그 장미꽃은 추풍령을 넘어설 때까지 내 손에 꼭 쥐어져 있었다. 그녀의 꽃 선물은 40년을 같이 지냈어도 그것이 처음이자 마지막이었다.몇해 전 돌아가신 어머니께서는 유달리 꽃을 좋아 하셨다. 꽃이 피는 봄철이면 벚꽃구경을 즐기셨고 만개한 꽃을 배경으로 찍은 사진을 많이 남기셨다. 그래서인지 돌아가신 이듬해 초봄 어머니 무덤 바로 앞에 할미꽃이 수줍은 자태로 피어 있었다.나도 요즘 부쩍 꽃을 좋아한다. 봄이면 꽃을 배경으로 셀카를 부지런히 찍어서 카톡 프로필에 퍼 담는다.평생 꽃이라곤 단 한 번만 준 집사람이 나더러 꽃을 좋아하는 걸 보니 늙었다고 핀잔을 준다.꽃은 사람의 마음을 안정시키는가 하면 스트레스를 완화시키고, 불쾌감을 감소시키며 때로는 들뜨게 한다. 뇌가 눈으로 색채를 판단하는 순간, 자극을 보내 색깔에 따라 특유의 호르몬을 분비하기 때문이라는 이야기다. 나이 들수록 꽃의 색채에 더 끌리고 매년 돌아오는 계절의 변화에 마음을 빼앗기며 경탄하는 이유가 이 때문이다. 그래서 나이 들면 꽃사진을 즐겨 찍고 꽃을 좋아하는 이유가 여기에 있다.미국의 그림책 작가 마티 루디가 쓴 ‘꽃 할아버지의 선물’이라는 책에서는 꽃 할아버지가 나눠준 꽃을 받은 동네사람들과 그들이 살고 있는 집과 마을이 흑백에서 컬러로 변하는 모습을 그림으로 보여주고 있다. 꽃 한송이로 전해지는 한 사람의 마음이 주변 사람들의 삶을 어떻게 변화하는지를 잘 보여 준다. 무심한 표정의 사람들이 꽃으로 인해서 꽃처럼 아름답게 살아가는 것을 그림으로 보여주는 이 책은 사람에게 이렇게 말한다. "꽃을 늘 가까이하면서 꽃처럼 아름답게 살아가라"고.지루했던 겨울이 가고 꽃들의 향연이 펼쳐질 봄이 온다.범어네거리에는 봄의 전령사인 매화꽃이 벌써 활짝 폈단다. 곧 고모령 넘어가는 길에 개나리꽃이, 아파트 단지 안에 목련꽃이, 앞산에는 벚꽃이 앞다퉈 피면서 봄은 꽃으로 시작해 꽃으로 끝나는 계절이라는 것을 확인시켜줄 터다. 그런데 예전에는 시차를 두고 꽃을 피우더니 요놈들이 언젠가부터 한꺼번에 몰려서 확 핀다. 한 번에 다 감상할 수 있는 호사는 누릴 수 있지만 왠지 씁쓸하다. 인간이 불러온 기후변화로 인해 자연이 내리는 형벌 일게다.이제 졸업시즌이다. 올해도 졸업식은 코로나19 영향으로 비대면 졸업식이 대세다. 가족이나 지인들이 선물하는 축하 꽃다발을 주는 진풍경을 볼 수 없어서 많이 아쉽다. 화훼농가의 대목인 입학식 및 졸업식 같은 시즌이 유명무실하게 되고 각종 행사가 취소되면서 꽃 소비가 급감해 화훼농가가 큰 어려움을 겪고 있다고 한다. 뉴스에서 화훼농가가 애써 재배한 꽃밭을 통째로 갈아엎는 모습에 안타까움을 금할 길 없다.요즘 출근하면 책상 위에 프리지아 꽃 한송이가 향기를 내뿜으며 나를 반긴다.어려운 화훼농가에 조금이나마 힘이 되고자 경북농협임직원들이 자발적 성금으로 ‘내 책상위에 꽃 한송이’ 캠페인을 펼치고 있다. 곤경에 처한 화훼농가에 조금이라도 도움이 됐으면 하는 마음으로 일상속에서도 ‘꽃 한송이 문화’가 정착돼 꽃 소비가 되살아 났으면 하는 바램이다.한국의 나나 무스쿠리라고 불리 우는 박강수의 노래를 좋아한다. 기타 운율에 박강수씨의 ‘꽃이 바람에게 전하는 말’을 봄에게 들려 주고 싶다. 오늘은 이 노래를 들으며 프리지아 한 다발을 사서 사랑하는 가족, 연인에게 봄의 향기를 들려주면 어떨까?꽃은 봄날을 그리워 하니깐!

이철우 도지사 농정현장 소통행보…“농업․농촌의 새로운 가치를 만들겠다”

이철우 경북도지사가 코로나19 장기화로 어려움에 처한 농정 현장을 찾는 ‘소통 행보’로 도민들과 새 바람 행복 경북의 도정 방향을 공유하고 있다.이 지사는 14일 과수농가와 경북광역학교급식센터를 잇따라 방문했다.이 지사는 이날 오전 의성군 옥산면 한 과수농가를 찾아 경북지역에 일손지원을 나온 농림축산식품부 관계자들에게 고마움을 표하고 사과 적과 작업도 함께하며 구슬땀을 흘렸다.또 농업인들과 밭두렁에서 도시락으로 점심을 함께하며 일손 부족 등 코로나19로 인한 농업분야 어려움에 대한 공감대를 형성했다.이 자리에서 이 지사는 “일손문제를 해소하기 위해 농촌일손돕기 품앗이 운동을 추진한다”며 “지방에서도 최선을 다하고 있는 만큼 정부 차원에서 부족한 부분을 채워달라”고 당부했다.이어 군위군 경북광역학교급식센터로 자리를 옮긴 이 지사는 초·중·고 개학연기로 판로가 막혔던 친환경농산물 소비촉진에 큰 힘이 되어준 센터 관계자들을 격려하고 애로사항을 청취했다.앞서 이 지사는 지난 13일에는 고강도 사회적 거리두기로 큰 피해를 입은 화훼농가를 방문해 농장주를 위로하고 농가 애로사항에 대한 고민을 함께 나눴다.이 자리에서 도지사는 “코로나19를 계기로 사무실 등 일상에서 즐기는 생활 속 꽃 소비문화가 자리 잡도록 하자”는 의견을 제시했다.이 지사의 이 같은 농정현장 행보는 계속 이어질 것으로 전망된다.본격적인 영농철을 앞둔 만큼 일손부족 해결에 힘을 보태기 위해서다.이 지사는 코로나19 사태를 겪으면서 식량안보라는 새로운 위기 요인을 목격한 만큼 전문가토론회를 개최하는 등 특단의 대책을 강구하고 있다.이철우 도지사는 “포스트 코로나에 대비해 어떠한 변화에도 흔들리지 않는 경북 농업·농촌의 새로운 가치를 만들겠다”며 “이를 위해 소통행정을 강화하고 현장의 생생한 목소리에 더욱 귀를 기울여 도정에 반영해 나가겠다”고 말했다.김형규 기자 kimmark@idaegu.com