일손가뭄에 시달리는 농촌 들녁, 일손돕기로 농업인에게 희망을

황태진북부본부장본격적인 영농철을 맞았지만 농촌 들녘은 일손부족으로 적기영농에 차질을 빚으며 농가들이 아우성이다.농촌인력은 농촌의 지속적인 인구감소 및 고령화 등 구조적 문제와 최근 코로나19 장기화에 따른 노동인력의 국내외 이동 제한으로 일손부족이 심화되고 있다.​경북도는 봄철 농번기를 맞아 농촌인력의 고령화와 코로나19 장기화로 인력 수급에 어려움을 겪고 있는 농가들의 안정적 인력지원을 위해 국민 참여형 농촌 일손 돕기에 나섰다.농번기인 4~6월에 맞춰 경북도 전 부서, 향우회 등이 참여하는 농촌 일손 돕기와 함께 도내 23개 시·군 유관·산하기관, 농협 등의 참여를 통해 농번기 일손부족 완화를 추진한다.특히 코로나19의 장기화로 농촌의 인력난이 심화되는 가운데 공무원들의 자발적인 농촌 일손 돕기를 진행한다.또 농번기 농촌인력 공급 서비스 확대, 외국인 계절 근로자 도입 추진, 국내 체류 외국인 활용 등 다양한 방안을 통해 농촌의 안정적 영농작업을 지원해 나갈 계획이다.농촌지역은 저 출산, 고령화에 따른 인구 감소로 존폐마저 위태롭다.한국고용정보원의 ‘지방소멸위험지수’ 조사에서 전국 228개 시·군·구 중 105곳이 소멸위험지역으로 분류됐다.경북도의 지방소멸위험지수는 0.47로 23개 시·군 중 19개 시·군이 소멸위험에 직면해 있다.고령화율도 21.7%(전국 16.4%)로 19개 시·군이 초고령사회로 진입했다.특히 군위, 의성, 영양 등 7개 군은 소멸고위험지역에 속해 있으며, 전남도에 이어 가장 소멸위험이 높게 나타나고 있다.인구 감소는 농촌 현장에서의 일손 부족 심화로 이어져 영농 기반마저 무너질 형편이다.다행히 외국인 계절근로자 입국이 2019년 12월 이후 1년4개월 만에 재개돼 인력수급에 숨통이 트이게 됐다.법무부가 외국인 계절근로자의 국내 유입에 걸림돌로 작용했던 ‘귀국보증’ 제도를 완화했기 때문이다.귀국보증은 계절근로자를 보내는 상대국이 계절근로가 종료된 자국민의 재입국을 받아줄 것을 약속하는 서류다.코로나19 사태로 우리 지자체가 상대국 정부로부터 귀국보증을 얻어내기가 쉽지 않은 상황이다.이에 법무부는 어려운 농촌 현실을 감안해 상대국 정부뿐만 아니라 상대국 지자체의 귀국보증도 인정하기로 했다.농촌 지자체의 노력도 한 몫했다.경북 영양군과 강원도 양구군은 베트남·우즈베키스탄 지자체와 업무협약(MOU)을 맺는 등 계절근로자 확보에 팔을 걷어붙였다.우즈베키스탄 출신 1천100여명을 포함한 외국인 계절근로자 1천700명이 지난달 29일을 시작으로 7월까지 순차적으로 국내에 들어온다.이들은 코로나19 방역 지침에 따라 14일간의 격리기간을 거친 뒤 각 농가로 배치된다.6월까지 국내로 들어오는 우즈베키스탄 계절근로자는 강원 홍천(410명)·인제(210명), 경북 영양(164명) 등 1천134명에 달한다.경북 봉화(50명) 등지에 배치되는 베트남인을 포함하면 늦어도 7월까지는 6개국 1천700명의 외국인 계절근로자가 한국 땅을 밟는다.외국인계절근로자의 도입은 순차적으로 진행되지만 코로나19 방역 지침에 따라 14일간의 격리기간 때문에 이들을 격리 수용할 대규모 시설이 없는 지자체의 경우 외국인 계절근로자 도입도 쉽지 않다.영양군의 경우 집단 격리 수용시설이 없어 인근 지자체의 콘도나 연수원 등을 임대해 이들을 격리하려 했으나 지자체의 비협조와 지역민의 반대 등으로 수용시설을 구하지 못해 발을 동동 굴리고 있다.영양군은 강원도나 경기도 등 타 지역의 콘도나 리조트, 원룸 등 격리 수용시설 확보를 위해 백방으로 나서고 있지만 쉽지 않은 상황이어서 애를 태우고 있다.코로나19 장기화에 따른 농업인들의 피해가 심각하다.부족한 농촌일손에 자재비와 인건비의 상승은 농업인들을 더욱 어렵게 하고 있다.코로나19 백신 접종이 시작되고 있지만 집단 면역 체계가 갖춰질 때까지 농업인들의 피해는 쉽사리 가라앉을 것 같지 않다.코로나19의 어려움 속에서도 농업인들이 희망을 잃지 않도록 다각적인 지원책이 필요하다.농번기를 맞았으나 일손 부족으로 어려움을 겪고 있는 농업인을 위해 우리 모두가 농촌 들녘으로 나가 함께 구슬땀을 흘리며 용기를 북돋워 주는 오월이 되기를 기대해본다.

누가 대학을 이 지경으로 내몰았나?

서충환교육문화체육부장“지난해 입학도 하기 전 코로나 사태가 터져 1년 동안 학교에 가본 기억이 없습니다. 학과 동기라고는 하지만 누가 누군지 솔직히 얼굴도 생소하니까 동기애는 애초부터 생길 수 없죠. 사이버대학에 다니는 것도 아닌데 컴퓨터 앞에 앉아 있다가 대학생활의 절반이 날아 갈 것 같아요”지인이 운영하는 카페에서 아르바이트를 하는 지난해 입학한 한 대학 신입생이 들려준 대학생활 이야기는 안타깝고 서글프다. 그런데 그보다 더 황당한 이야기는 자기가 입학한 학과가 내년부터 신입생을 받지 않기로 한 이른바 ‘구조조정 대상 학과’에 포함됐다는 사실이라고 했다. 신입생을 유치하지 못해 학과가 없어지는 상황은 학교당국과 해당 학과 교수들이 책임질 문제인데 그 피해가 오롯이 학생들의 몫으로 돌아오는 현실이 힘들고 슬프다는 이야기를 토로한다.올해 지역 대학가의 핫 이슈는 단연 모집정원 미달사태와 이로 인한 초유의 총장 사퇴, 학과 통폐합과 신입생 모집 중단 결정 등의 뼈를 깎는 구조조정 후폭풍이다.사실 국내 대학의 구조조정 논의는 2003년 노무현 정부가 들어선 후부터 시작돼 20여 년 가까이 이어져 왔기 때문에 새삼스러운 일은 아니다. 노무현 정부 때는 국립대 통폐합과 정원 감축에 초점을 맞춰 전국 18개 국립대를 9개 대학으로 통폐합 하는 등 강도 높은 국립대 구조조정을 통해 7만 명이 넘는 정원을 감축했다.이후 이명박 정부때는 부실 사립대 퇴출이 본격 진행돼 4개 대학이 폐교했고, 정원도 3만6천여 명을 줄였다. 이후 박근혜 정부 때는 지방대를 중심으로 6만 명 가량의 정원을 줄이는 구조조정을 진행했다. 하지만 문재인 정부는 정원 감축을 대학자율에 맡기는 방식으로 1만 여명을 줄여 역대 정부 중 가장 적은 숫자를 기록했다.1970년대 초반 연 100만 명을 넘어섰던 출생인구 시대에 맞춰 만들어진 대학이 지난해 신생아 숫자가 27만 명으로 떨어진 현재도 대부분 그대로 유지되고 있는 것이다.실제로 1970년대 168개이던 국내 대학 숫자는 2020년 429개로 늘어났다. 이 가운데 대학의 전성기라고 불리는 1990년대 10년 동안 무려 107개가 더 늘었다. 하지만 이 시기는 우리나라 출생아 수가 년간 100만 명을 넘어섰던 1970년대 초반에 비해 40만 명 가까이 줄어든 65만 명으로 급감하던 시기다. 이후 출생아 감소수는 가파르게 떨어져 2020년에는 27만 명을 기록하기도 했다. 10년 동안 100개가 넘는 대학이 새로 문을 여는 사이 정작 대학에 입학할 인원은 외려 크게 줄어든 셈이다.사정이 이런데도 우리 대학들은 근본적인 대책은 외면한 채 아이폰, 아이팟으로 유혹하고 외국인 유학생 유치로 숫자 채우기에만 열중하는 등 눈앞에 닥친 위기를 애써 외면해왔다.지역교육관계자들은 오늘날 대학의 위기에는 낡은 커리큘럼에만 매달린 채 현장의 요구에 무감각한 일부 교수들의 책임이 더 크다고 목소리를 높인다.군 입대 전 수강했던 과목의 담당교수가 수업 중 설명한 강의보충자료가 복학한 후 다른 과목 강의에서도 그대로 사용하고 있더라는 어느 복학생의 하소연은 오래전 기자가 대학 재학 중 실제로 경험했던 내용과 너무나 흡사해 쓴웃음이 난다.대학의 위기를 불러온 주체를 교수나 학교 당국, 정부 등 특정 집단으로 특정할 수는 없지만 비싼 등록금을 꼬박꼬박 가져다 바치는 학생 탓은 아니다. 그런데도 대학의 위기에는 항상 학생들이 피해자로 둔갑하는 것은 뒷맛이 개운치 않다.얼마전 출간한 찰스 호머 해스킨스의 신간 ‘대학이란 무엇인가? 대학의 탄생’이라는 책의 내용 중 일부분이다.‘볼로냐의 학생들은 교수가 지켜야 할 행동강령을 공포했는데, 그들 각자가 낸 수업료에 상응하는 교육을 받으려는 조치였다. 1317년 초기 규정에는 교수는 단 하루도 허가 없이 결석해서는 안된다. 〈중략〉 만일 교수의 정규 강의에 수강생이 다섯 명 미만이면, 그는 폐강에 준하는 벌금을 물어야 한다. 얼마나 형편없는 강의면 학생이 다섯도 되지 않는단 말인가…’대학의 위기가 단지 학령인구 감소 탓 이라고 에둘러대는 일부 양심 없는 교수들이 새겨들을 문구다.

TK 의원들, 제 역할 못하면 권한도 내려놔라

김종엽편집부국장 겸 정치부장#무능(無能: 어떤 일을 감당하거나 해결해 내는 힘이 없음)#사분오열(四分五裂: 여러 갈래로 분열되어 단결되지 못한 상황)#지리멸렬(支離滅裂: 이리저리 흩어져 갈피를 잡을 수 없음)올해 초부터 대구·경북(TK) 국회의원들에게 쏟아지고 있는 지역민들의 질타다. 현재도 진행형이다. 이유는 단 하나, 시·도민들이 지역 발전을 위해 열심히 일해 달라고 뽑았는데 제 역할을 못하고 있다는 판단에서다.대구·경북 통합신공항 특별법을 통과시키지 못한 게 주된 원인이다. 무능하다는 비판 여론이 형성됐다. 지역 의원들이 문재인 정권의 ‘TK 패싱이다’, ‘영남 갈라치기다’ 등으로 위기를 모면하려 했지만 먹혀들지 않는다. 국민의힘 즉 야당 의원으로서 전술도 없고, 전략도 없는데다, 패기마저 없어 국회 상임위원회 문턱도 넘지 못했다는 것을 익히 알고 있기 때문이다. 핑계를 댈수록 여론과 민심은 더 악화될 뿐이다.당의 협조도 이끌어내지 못했다. 지역 출신이 원내대표로 있는 데도 말이다. 하지만 부산·울산·경남(PK)지역 의원들은 여당인 더불어민주당 의원들과 국비로 신공항을 건설할 수 있는 토대인 가덕도 신공항 특별법을 통과시키는데 성공했다. 너무나 대조적이다. 김종인 전 비상대책위원장도 가덕도를 직접 방문하는 등 힘을 보탰다. 당연히 지역 방문은 없었다. 정부와 여당이 아닌 자당에 패싱을 당한 것이다.여기에다 지난 4·7 재보궐선거에서 국민의힘이 압도적인 우위를 보였지만 지역 의원을 보는 시선은 여전히 곱지 않다. 선거 이후 당 쇄신을 위해 TK 후퇴론이 제기됐지만 제대로 된 반박도 못 하고 있다. 일부 초선의원들은 사실상 동조하며 어물쩍 묻어가는 모양새다. 한마디로 지리멸렬이다. 특히 대구시당 위원장을 맡고 있는 곽상도 의원은 서울시장 보궐선거 투표 참여에 따른 서울시민 인증 논란으로, 송언석 의원은 개표상황실에 자신의 자리가 없다며 당직자를 폭행하는 등 비난을 자초했다. 송 의원은 지난 14일 자진 탈당했다.신축년이 시작된 지도 벌써 120일째다. 4·7 재보궐선거가 마무리되면서 지방정치도 내년 6월 실시 예정인 지방선거 모드다. 때맞춰 기초자치단체장 후보는 100% 시민 경선으로 선출해야 한다는 목소리가 여기저기서 들리고 있다. 지역구 국회의원이 영향력을 발휘하고 있는 기초단체장 후보 결정권을 시민들에게 돌려달라는 요구다. 제 역할을 못했으니 권한도 내놓으라는 것으로 풀이된다.국민의힘 당헌 당규상 기초단체장 후보는 당원 50%, 시민 50% 경선을 통해 결정하도록 되어있다. 민심과 당심이 다를 수 있기에 당원 50%를 시민들에게 돌려달라는 것이다. 이는 얼마 전 끝난 서울시장 국민의힘 후보 결정에서도 그대로 증명됐다.나경원 전 의원은 서울시장 본경선 후보를 추려내기 위해 일반시민 80%·당원 20%를 대상으로 치른 예비경선을 1위로 통과했다. 그러나 일반시민 여론조사 100%로 진행된 본경선 결과는 달랐다. 나 전 의원은 여성후보 가산점 10%를 받고도 오 전 시장에게 5%포인트 이상 뒤진 2위에 머물렀다. 민심이 오 전 시장을 선택한 것이다.이 대목에서 ‘당심과 민심의 괴리’가 포착된다. 정당은 국민적 이익을 증진시킬 목적으로 결합된 단체다. 즉 민심이 가리키는 방향으로 진군해야 한다. 국민의힘 역시 제1장 총칙에 국민 각자의 자아실현과 행복을 고양하는 것을 목표로 삼는다고 적시했다. 무능, 사분오열, 지리멸렬 등의 평가를 받는 지역 의원들이 어떤 해답을 내놓을지 지켜볼 일이다.“TK 의원들은 정치력이 부족한 것 같다. 공천만 받으면 당선되기에 온실 속의 꽃처럼 의정 활동을 펼치고 있다. TK도 치열한 경쟁 속에 살아남은 후보자에게 공천을 주는 시스템을 구축해야 패싱 등 부당한 대우를 받지 않을 것이다.” 곧 실시될 국민의힘 전당대회에서 당권에 도전하는 한 다선 의원이 지켜 본 21대 지역 의원들의 활동 평가다.

대구 시민 봉인가요

'정말 이래도 되나요. 대구 시민은 봉인가요.’얼마 전 대구 최대 온라인 부동산커뮤니티에 오른 게시글이 화제다. 분양 중인 수성구 아파트의 견본주택을 보고 온 후 착잡함을 드러낸 글이다.살던 집을 처분하고 월세살이 각오까지 하며 이른바 '영끌'해서 준비했던 아파트 청약을 포기하기로 했다고 한다. 견본주택을 보고는 실망감을 넘어 대구를 무시하는 기분 마저 들었다고 했다.명색이 대기업 건설사인데 마감재나 도색은 몇 년 전 그대로이고, 안전을 위한 장치나 발코니 확장하면 제공받던 당연한 것들이 빠져 있었다는 거다. 대구 시민을 호구로 보는 건설사의 갑질이라는 거친 표현도 썼다.해당 게시글에는 수십개의 댓글이 달렸다.‘분양하는 게 아니라 호구 모집하는 것 같다’ ‘아몰라 비싸게 받을게 그래도 살 사람 줄섰어’ ‘대구는 건설사에게 호구 제대로 당하는 중’ ‘청약하려고 나부터 안달나 있는데 건설사가 갑질하는 것은 당연할 수도’ 등 대체로 공감을 드러내는 글이 대부분이다.글 하나를 일례로 들었지만 최근 대구 분양시장은 내놓으면 완판 되는 호조세가 몇년 간 지속됐다. 수천만 원에서 수억 원대 프리미엄이 형성되면서 분양받고 싶어 안달이 난 모습까지 보인다. 그래서 분양시장 주도권을 건설사가 잡고 있다고 해도 과언이 아닐 만큼 조건이 나빠지는 건 사실이다.발코니 확장비나 유상 옵션이 그렇다.얼마 전 대구 남구에서 분양된 33평(전용면적 84㎡) 발코니 확장비가 3천950만 원에 책정됐다. 남구에서 확장비로 4천만 원에 육박한 단지는 처음이다. 분양가와 별개로 발코니 확장비는 건설사 수익과 직결되는 부분이다. 입주자 모집공고 승인 권한이 있는 남구청은 ‘강제할 권한이 없다’며 건설사 요구대로 승인을 내줬다. 청약을 넣은 대구 시민들이 그만큼 비용을 더 낼 수 밖에 없는 것이다.작년 상반기만 해도 대구 신규 공급 아파트 평균 확장비는 2천만 원 초반대. 이마저도 1년 전보다는 50% 가까이 오른 금액이다. 사실상 강제 사항인 발코니 비용을 급격히 올려도 지자체의 브레이크가 없다보니 계단식으로 계속 오르고 있다.선택사항으로 살펴보면 문제는 더 심각하다. 수성구 분양 단지에는 17개 항목을 패키지로 묶어 3천만 원 중반대와 7천만 원 중반대에 판매 중이다. 또 다른 단지 역시 드레스룸의 내부 수납장 마저 옵션으로 돌렸다. 33평 옵션 비용만 2억 원대.유상옵션을 뺀 주택 내부 모습을 가늠하기 어렵다는 말이 업계 관계자들에게도 나올 정도다.브랜드에 대한 높은 인지도를 바탕으로 특히 대형 건설사가 내놓은 상품이나 조건은 ‘아몰라, 비싸도 대충 만들어도 살 사람 줄섰어’ 그 모습이다.그래서 대구 시민 봉이라는 말까지 나온다.대형 역외 건설사들이 청약자만 봉으로 보는 걸까.시공사가 결정된 대구 재건축·재개발 사업지 90%가 역외 건설사다. 대구 주택건설시장을 역외 건설사가 주도하는 모양새다. 하지만 이들의 지역 사회 기여도는 찾기 어렵다.본공사 이전 단계인 모델하우스 건립부터 분양·홍보사업도 역외 업체가 독식하고 있다. 지역 관련 업체는 ‘시장은 확대됐지만 수주는 더 어려워졌다’고 하소연한다. 본공사 전 단계에서 지역 업체 참여를 의무화하거나 권장할 장치가 없는 탓이다. 이들 건설사의 지역 사회 공헌 소식도 듣기 힘들다. 수익만 챙겨 빠져나가는 형국이다.지자체가 목소리 내야 할 때가 아닌가.지역의 중소 규모 건설·디자인 업체 대표가 한 말이 생각난다.

‘대월동화’가 이제는 사자성어가 아닌 고사성어

이주형경제사회부장대구백화점 본점이 7월 문을 닫는다.대구백화점에 대한 대구시민들의 애정은 남달랐다.‘대백’이라는 신조어가 생겨나고 1980~90년대 대구 젊은이들의 약속장소는 ‘대백남문’ 아니면 ‘대백정문’이었다.1969년 12월26일 문을 연 대구백화점 본점은 지하 1층, 지상 11층으로 250개 브랜드가 입점해 있다.1980년대 대구백화점과 동아백화점이 쌍벽을 이루면서 대구 유통시장을 이끌어갔다.명절 전후 백화점은 늘 발디딜 틈 없었고, 어른 아이 할 것 없이 백화점에 진열된 물건들은 버킷리스트였다.시내 백화점에서 산 물건이라 하면 지금의 명품 부럽지 않은 귀중품으로 대접받던 시절이 있었다.대구백화점은 수성구 상권을 흡수하기 위해 1993년 대백프라자를 수성구 길목에다 건립했다.2002년 본점과 프라자점을 합쳐 역대 최고 연간매출인 2천900억 원을 기록할 정도로 성장가도를 달렸다. 그 기세는 1970년대만 해도 서울 유명백화점도 울고 갈 정도였다.신세계는 1973년 대구에 진출했지만 대구백화점의 아성과 오일쇼크에 따른 소비부진의 벽을 넘지 못하고 2년 만에 철수했다.그러나 2000년대 들어 상황이 크게 달라졌다.2003년 롯데백화점이 대구역에 입점한데 이어 2011년 현대백화점, 2016년 대구신세계백화점이 들어서면서 대구백화점의 입지는 쪼그라들었다.유통공룡들의 압박에 못 이겨 명품들이 빠져나가고 거대자본을 내세운 할인 공세에 고객들이 발길을 돌리면서 대구백화점도 서서히 무너져갔다.50대 전후 고객들은 ‘그래도 나는 대백만 간다’고 애정을 보냈지만 애정만으로 버티기 힘들었다.대백프라자도 명품 하나 없는 백화점으로 동네 주민들이 장을 보는 백화점 정도로 전락하면서 앞으로 생존을 장담하기 힘든 상황이다.대구백화점과 쌍벽을 이루던 중구 동문동에 위치한 동아백화점도 지난해 2월 문을 닫았다.동아백화점을 인수한 이랜드리테일도 주변상권의 쇄락과 브랜드 철수를 견디지 못했다.동아백화점 본점은 1972년 9월 지역 건설사인 화성산업이 유통 사업에 진출하며 문을 열었다.대구에는 ‘대월동화(대구백화점 월요일 휴무, 동아백화점 화요일 휴무)’라는 사자성어가 유행할 정도로 두 백화점은 지역민들의 뇌리 깊숙히 자리 잡고 있었다.그래도 대구백화점과 동아백화점은 다른 지역에 비하면 잘 견딘 편이다.부산 광복동 미화당백화점은 약속 장소의 1번지였다. 1949년 문을 연 부산 최초의 향토백화점이지만 1997년 외환위기를 견디지 못하고 부도났다. 1981년 문을 연 부산의 유나백화점도 1997년 부도를 맞고 1999년 최종 폐점했다. 1979년 대전 중구 선화동에 문을 연 동양백화점은 외환위기로 무너져 2000년 유통대기업에 넘어갔다.광주의 경우 호남 최초 화니백화점은 1997년 부도를 맞았고, 1986년 문을 연 가든백화점도 2010년 폐업했다. 1995년 개점한 송원백화점은 1998년부터 현대백화점에 경영을 위탁하면서 향토백화점 시대를 마감했다.대구시민들은 백화점 뿐 아니라 지역기업에 대한 남다른 애향심이 있다.소주는 금복주만 먹고 은행은 대구은행만 간다는 시민들이 부지기수다.다른 지역민들이 보면 ‘꼰대’라고 놀릴 수 있지만 대구시민들은 아랑곳 하지 않는다.아직까지 송금하려고 통장번호 불러달라고 할 때 대구은행이 아닌 다른 은행이면 보이스피싱을 한번 의심해 본다.그러나 지역민들이 보내는 사랑에 비하면 금복주와 대구은행 등 지역기업들의 보답은 미미해 보인다.오히려 기업윤리를 어기는 일들이 불거져 나오면서 지역민들에게 실망감을 안겨주기도 했다.대구백화점이 무너진 것을 거울삼아 지역 기업들은 대구시민들의 애향심에만 기대지 말아야 할 것으로 보인다.혁신적이고 시대흐름을 앞서가는 경영으로 ‘대월동화’가 사자성어가 아닌 고사성어가 되는 상황을 만들지 말았으면 하는 바람이다.

장세용 구미시장 세상이 바뀌었다는 것 증명해야

신승남중부본부 부국장 대우구미시민들의 최대 관심사는 경제 활성화다.물론, 경제활성화는 대한민국 모든 국민들의 관심사이다. 먹고 사는 문제가 그만큼 중요하기 때문이다. 그래서 지방선거나 국회의원 총선 후보들이 선거때마다 들고나오는 게 경제 활성화를 위한 공약들이다.구미도 다르지 않다.한 때 산업도시로 전국 수출의 12% 이상을 차지했던 구미는 최근 대기업의 국내·외 이전으로 침체 일로를 걷고 있다. 구미경제 침체는 지난 지방선거에서 누구도 상상하지 못한 결과를 만들어 냈다.고 박정희 대통령의 고향으로 보수의 성지처럼 여겨졌던 구미시에 더불어민주당 소속 시장이 탄생한 것. 더불어민주당 소속 도·시의원도 역대 가장 많이 당선됐다. 결과에 시민들은 물론, 당선인들조차 놀랐다.이같은 이변의 원인이 무엇일까.아마도 경제 활성화에 대한 시민들의 기대 때문일 것이다. 힘있는 여당만이 가라앉고 있는 구미경제를 살릴 수 있다는 약속을 믿었기 때문이다. 더불어민주당 선거유세에 나섰던 홍영표 의원은 “구미에 예산 폭탄을 쏟아 붓겠다”는 희망찬 약속을 했다. 장세용 당시 더불어민주당 후보(현 시장)도 ‘경제 회생을 위해 힘있는 여당에게 표를 달라”고 호소했다. 그동안 보수 후보만을 선택해 왔던 구미시민들은 구미경제가 쪼그라들면서 보수에 대한 지지를 걷고 ‘힘있는 여당’ 후보를 선택했다.하지만 3년여가 지난 지금, 구미 경제는 어떤가.더불어민주당 시의원 몇몇이나 장세용 시장 지지자 일부만이 이전보다 나아졌다고 말할 것이다. 시민들의 희망과 기대는 실망과 좌절로 바뀐지 오래다. 구미가 달라졌다고 아무리 항변해도 경제지표를 바꿀 순 없다.지난해 말 구미시의 수출실적은 247억2천만 달러다. 장 시장이 취임하기 전인 2017년 말 283억1천800만 달러에 비해 대폭 줄었다.수출이 줄다보니 고용도 크게 줄었다. 2017년 말 9만5천153명이던 구미국가산업단지 근로자수는 지난해 말 8만4천274명으로 1만800여 명이나 감소했다. 덩달아 인구도 감소했다.지난해 상반기 구미시 실업률은 전국 최고 수준인 5.4%에 달했다.구미시민들에게 큰 희망을 줬던 ‘구미 일자리사업’은 아직 한 발도 나아가지 못하고 있다. 2019년 7월 문재인 대통령이 참석했던 ‘상생형 구미 일자리 투자협약’은 체결 이후 2년여가 다 돼가지만 착공은 고사하고 정부에 신청조차 하지 못했다.LG화학측이 좀 더 나은 공장을 짓기 위해 늦어지고 있다고 해명했지만 석연찮다. 이 때문에 총선을 앞두고 급조된 것이 아니냐는 의혹이 고개를 들고 있다. 오죽했으면 지난 247회 구미시의회 임시회에서 국민의힘 권재욱 의원이 5분 발언을 통해 일자리 사업을 ‘희망고문’이라고 했을까.현재 구미의 경제는 장 시장 취임 전보다 나아진 지표가 하나도 없다.더불어민주당 한 시의원은 구미시의회 개원 초기 상임위에 출석한 한 공무원에게 “세상이 달라졌는 데 아직도 업무처리를 이렇게 하냐”고 쏘아붙였다.과연 시민들도 세상이 달라졌다고 느낄까.시민들이 생각하는 ‘달라진다는 것’은 ‘살기 좋아졌다’라는 의미일 것이다. 삶이 더 팍팍해진 시민들의 입장에선 ‘세상이 달라진 것’이 아니라 ‘정권이 달라진 것’일 뿐이다.사실 구미경제의 침체는 장 시장이 취임하기 10여 년 전부터 시작했다.수도권 규제완화가 대기업들의 ‘탈 구미’에 방아쇠를 당겼다. LG디스플레이가 파주로 옮겨가고 삼성코닝정밀유리가 코닝정밀소재라는 이름으로 구미에 있던 시설을 천안 탕정으로 이전했다. 물론, 많은 협력업체들과 근로자들도 구미를 떠났다.장 시장이나 더불어민주당 시·도의원 입장에선 억울한 감이 없지 않을 것이다. 나빠질대로 나빠진 구미경제를 책임져야 하는 상황에서 코로나19까지 덮쳤기 때문이다. 하지만 코로나에 책임을 전가하기엔 구미경제가 지금 너무 어렵다. 장 시장 만큼이나 시민들도 구미의 위기를 잘 안다. 그래서 지난 지방선거에서 장 시장을 선택했던 것이다. 아무리 어려운 여건이라도 힘있는 여당 단체장이면 무언가 달라질 것이라는 기대 때문이다.지방선거가 1년여 앞으로 다가왔다.장 시장은 자신을 지지했던 시민들의 기대에 부응해야 한다. 지금이라도 경제회생을 위한 제대로 된 방안을 내놓고 혁신적인 기업유치와 양질의 일자리 창출 방안을 마련해야 한다.장 시장과 더불어민주당 도·시의원들은 ‘세상이 바뀌었다(살기 좋아졌다)는 것’을 시민들에게 증명해야 다시 시민들의 선택을 받을 수 있을 것이다.

희망이 없는 삶은 지옥이다

김창원사회2부 경북지사 부국장대우흔히 한 사람을 평가할 때 그 사람이 얼마나 예측가능한가에 초점이 맞춰지는 경우가 많다. 예측가능한 사람은 신뢰성도 있고 인간관계에서 오는 상호작용에서의 돌발행위가 일어나지 않을 것이라는 생각에서다.사회 역시 마찬가지다. 예측가능한 사회에서는 구성원들이 자신의 삶에 대한 설계를 할 수 있고 이루고자하는 꿈도 가진다.삶을 어떻게 살아야 할지에 대한 어려움을 호소하고 있는 청년들에게 눈을 돌려보자. 이들 청년들의 3포 이야기는 오래됐다. 20~30대 청년들 상당수는 취업, 결혼, 출산을 포기했다는 이야기다. 청년들은 여기를 더 해 주택문제와 인간관계를 추가해 5포 또는 이젠 희망과 꿈마저 저버렸다는 7포의 단계에 접어들고 있다는 이야기는 암울하다. 그만큼 청년들이 학교를 졸업한 후에도 별로 행복하지 않고 사회로의 진출은 예측가능성을 가늠하기 힘들다는 이야기다.예측가능과 인간의 심리를 그려낸 이야기는 유태계 임상심리학자 브리즈니츠 박사의 이론에서도 찾아 볼 수 있다.브리즈니츠 박사는 완전군장을 한 이스라엘 육군 훈련병을 4개조로 나눠 20km 행군을 시켰다. 우선 1조에게는 행군거리를 미리 예고하고, 5km마다 남은 거리를 알려줬다.2조에게는 ‘지금부터 먼 거리를 행군한다’라고만 알려줬다. 3조에게는 15km를 행군한다고 말했다가 14km 지점에서 20km를 행군한다고 변경 통지했다. 4조에게는 25km를 행군한다고 말했다가 14km 지점에서 오늘 행군은 20km로 단축한다고 발표했다.결과는 어떻게 됐을까.정확한 행군거리와 중간지점에서 남은 거리를 알고 행군한 1조가 가장 스트레스를 적게 받았다. 하지만 행군거리를 모르고 뛴 2조는 가장 심하게 스트레스를 받았다. 누구나 예측 가능한 일이다.하지만 3, 4조는 일반의 예상을 벗어났다. 예상보다도 짧은 거리를 행군한 4조가, 예상보다 더 먼 거리를 뛴 3조보다 훨씬 스트레스를 많이 받았다는 결과가 나왔다.이에 대해 브리즈니츠 박사는 “나쁜 소식이 큰 지장을 일으키지는 않았다. 오히려 예상하고 있던 거리보다 줄었다는 기쁜 소식을 들은 병사들은 긴장이 풀리면서 갑자기 피로가 엄습해 왔던 것이다. 어려움이나 편안함보다는 희망과 절망이 인간에게는 중요한 문제이며, 인간이 가장 큰 스트레스를 받을 때는 어려울 때가 아니라 희망이 없을 때”라고 말했다.이탈리아의 대문호 단테 역시 신곡 ‘지옥편’에서 지옥을 두고 희망이 없는 곳이라고 역설했다.단테는 스승인 베르길리우스의 인도로 찾은 지옥문 입구에서 ‘여기를 들어오는 너희들은 모든 희망을 버릴지어다’라는 문구를 발견한다. 청년들의 7포가 희망을 가지지 못하는 지옥으로 표현하는 듯한 느낌에 가슴이 먹먹하다.청년들은 현실이 어렵고 힘들지만 꿈과 희망을 가지고 꾸준히 노력하면, 소망하는 대학에 들어갈 수 있고, 졸업 후엔 기대하는 직장을 구할 수 있다는 확신을 가지고 싶어 한다. 좀 더 수고하고 땀 흘리며 더 먼 거리를 행군하는 것은 문제가 되지 않는다. 뛰면서도 꿈의 실현을 확신할 수 없기 때문에 절망하는 것이다.작금의 정치는 어떤가. 다가오는 대선에 앞서 사안을 두고 여야 정치권에서 벌어지는 갈등과 권력 투쟁에서 나오는 상식 밖의 언행과 행동은 국민으로 하여금 마음의 착잡함을 넘어 분노의 주먹을 불끈 쥐게 한다.권력 투쟁도 기본적인 매너와 품위를 유지해야 그 모습을 지켜보는 국민이 계파나 정파의 순기능적 측면을 인정한다. 상대에 대한 배려와 매너가 사라진 막가파식 막말의 분출과 행동은 국민으로 하여금 정치에 대한 염증과 혐오심만 부추긴다. 국민들은 정치인들의 예측가능성을 기대하고 있기 때문이다.정치권은 코로나19로 하루하루를 어렵게 살아가고 있는 국민들을 위해 본질에서 한참 벗어난 정쟁을 일삼고 있다. 이젠 힘들어도 의지할 때 없는 국민을 바라봐야 한다.우리가 살아가며 부딪히게 되는 모든 분야에서 예측가능하고, 타인에 대한 배려와 품위 와 같은 세상살이의 기본과 근본을 다시 배우고 몸에 익히는 범국민운동이 필요한 시점이다.

(범어네거리에서)코로나19 극복 ‘우리 함께’ 라는 공동체 의식

황태진 북부본부장코로나19가 발생한지도 벌써 1년이 지났지만 아직도 확진자 수는 숙지지 않고 변이바이러스까지 나타나 방역당국을 긴장시키고 있다. 코로나19 종식을 위한 첫 걸음은 ‘백신’이 아니라 ‘백신접종’이다. 많은 사람들이 백신을 맞고 집단면역이 형성돼야 코로나19 공포에서 벗어날 수 있다. 모두가 신속한 백신 개발을 기다렸지만 불안한 것도 사실이다. 코로나19 종식에 대한 기대감과 함께 개발 기간이 짧은 백신에 대한 우려가 공존한다. 하지만 백신 접종을 주저하고 망설인다면 일상의 정상화는 그만큼 늦어지게 된다. 과도한 공포와 불신을 떨쳐내야 한다.전문가들에 따르면 적어도 전체 인구의 70%가 코로나19에 대한 면역이 생길 때 유행이 숙질 수 있다고 조언한다. 집단면역이 70%에 도달하기 위해서는 그보다 많은 인구가 백신을 접종해야 한다는 의미다. 백신의 효능이 100%가 아닌 데다 대부분의 백신은 만 18세 이상에만 허가가 나 있어 어린이와 청소년은 맞지 못한다. 18세 미만에 대해서는 임상시험 등의 충분한 정보가 없는 상태이기에 성인 인구의 대부분이 코로나19 백신을 맞아야 70%를 넘어설 수 있다.정부는 11월까지 집단면역 확보를 목표로 하고 있다. 백신 접종이 시작된다고 해서 곧바로 마스크를 벗고 일상으로 돌아갈 수는 없다. 코로나19 팬데믹에서 벗어날 수 있는 출구가 보이는 정도다. ‘나 하나쯤’이라는 사람이 많아지면 많아질수록 집단면역 형성에 실패한다. 자신이 백신을 맞지 않으면 가족이 위험해질 수도 있다. 일상으로 돌아갈 수 있는 시간도 그만큼 더 길어지게 된다.우리나라는 오는 26일부터 전국의 요양병원·요양시설·정신요양원·재활시설 등 5천873곳의 만 65세 미만 입원 입소자, 종사자 총 27만2천131명을 대상으로 아스트라제네카(AZ) 백신 접종을 시작한다. 오는 27일부터는 11만7천 회분 화이자 백신이 국내 코로나19 환자 치료 의료인들에게 접종될 예정이다.오는 26일부터 시작하는 예방 접종에 SK바이오사이언스가 경북 안동에서 위탁·생산한 아스트라제네카 백신이 공급된다. 국내에서 생산된 아스트라제네카 백신은 SK바이오사이언스 안동L하우스백신센터에서 국내 도입 예정 1천만 명 중 75만 명분(150만 도즈)이다.백신의 효과와 안전성에 대한 논란은 여전하다. 여기에 변이바이러스가 속속 출현하면서 새로 개발된 백신 효과에 대한 논란 역시 끊이지 않고 있다. 백신을 통해 코로나19가 종식되기 위해서는 집단면역이 형성돼야 하지만 국내에 접종될 5개 백신조차 안전성과 효과성 측면에서 100% 검증됐다고 말할 수 없다. 백신 접종을 시작했다고 해서 문제가 해결된 것이라고 말할 수 없는 것이다.아스트라제네카 백신은 미국 3상에서 50% 미만으로 나올 가능성에 비춰 미국 3상 결과를 보고 허가를 했어야 한다는 신중론도 제기됐다. 그러나 자칫 1년 전 정부가 코로나19 대처에 미흡해 1차 대 유행을 불러왔던 전례를 생각하면 소 잃고 외양간 고치는 우를 범하지는 말아야 할 것이다. 결국 코로나19를 극복하기 위해서는 백신 접종을 통한 집단면역이 절대적으로 필요하고 그 시기를 놓친다면 더 큰 재앙을 불러 올 수도 있다.코로나19 확산 방지를 위해서는 마스크 착용과 집합 금지 등 방역 지침도 철저히 지켜야만 한다. 우리나라의 K-방역시스템은 OECD 국가 중 세 번째로 코로나19 확산을 잘 차단하면서 코로나19 방역의 모범사례로 세계적인 주목을 받고 있다. 다시 한 번 코로나19를 극복하기 위해 우리 모두가 한마음 한뜻으로 방역수칙을 준수해야 할 시기이다. 마스크 착용과 사회적거리두기 등 방역 수칙을 철저히 지켜야만 한다. 코로나19 이전의 일상으로 돌아가기 위해 ‘너’, ‘나’보다는 ‘우리 함께’라는 마음으로 서로를 이해하고 배려하면서 코로나19를 극복하기 위한 공동체의식이 절실히 필요할 때다.국민의 참여 없이 코로나를 종식시킬 수 없다. 코로나의 경고를 받은 우리는 공동체의 구성원으로서 이 위기를 조속히 극복해 나갈 역량을 키워야 할 것이다. 모두가 건강하지 않으면 누구도 건강할 수 없는 시대이기 때문이다. 사회적 거리두기의 틀 안에서 각자에게 부여된 일상의 업무를 묵묵히 수행해 나가다보면 코로나19의 종식은 의외로 가까워질 수 있을 것이다.K-방역이 무너져서는 안된다. 힘내라 대한민국!

그 후 1년, 그리고 달구벌 환상곡

서충환교육문화체육부장1년이란 세월이 흘렀다. 그 사이 우리 모두는 각자가 느꼈던 고통만큼이나 엄청난 변화를 겪어야 했다.지난해 2월18일 대구에 코로나19 첫 확진자가 발생했다. 사실 그때까지만 해도 상황이 이렇게 심각할 것이라고 생각한 시민들은 거의 없었다. 그로부터 1년, 대구·경북은 코로나 소용돌이 한가운데를 정통으로 지나가야만 했다.첫 환자가 발생한지 열흘도 지나지 않아 누적확진자가 1천 명을 넘어섰고, 다시 열흘 만에 5천 명을 돌파했다. 평온하던 대구는 순식간에 공포의 도시로 변했고, 모든 것이 멈춰선 2020년 대구의 봄은 송두리째 사라져 버렸다.끝날 것 같지 않던 바이러스와의 싸움은 이제 열흘 후면 본격적으로 백신 접종을 시작한다는 소식에 불안한 가운데서도 한 가닥 희망을 가지게 한다.‘이번 설에는 마카다(모두) 집에 가마이(가만히) 있어래이(있어라). 보고싶지만 우야겠노.’ 이번 설명절 연휴에 어느 지역에 내걸린 현수막 글귀다. 코로나19 재확산을 우려해 이번 설 명절은 고향을 찾지 말라는 어르신들의 정겨운 사투리 현수막이 눈길을 끌었던 명절 연휴였다.매년 명절이면 고향을 찾아 연휴를 보내곤 했는데 올해는 한사코 내려오지 말라는 어른들의 당부를 핑계 삼아 연휴 기간 내내 집에서만 지냈다. 꽉 막힌 고속도로를 타고 고향으로 오가는 기분 좋은 불편함은 겪지 않아도 되는 그야말로 황금연휴였다. 명절이면 당연하게 여겨왔던 떠들썩함도 없다. 북적거림도 설레임도 느끼지 못한 싱거운 명절 연휴지만 한편으로는 평온한 휴가를 즐기다 온 기분이기도 하다.직접 찾아서 안부를 여쭤야 하는 어른들께도 세월을 핑계 삼아 전화 한 통으로 대신하고 그냥 무료하게 흘러가는 시간이 아까워 짬 나면 읽으려고 따로 갈무리해 뒀던 책 몇 권을 꺼내 들었다. 역시 무료한 시간을 의미 있게 보내기에는 독서만 한 게 없다는 생각을 다시 한 번 실감하면서 이 책 저 책 손에 잡히는 데로 읽어 내려갔다.그 중에는 친분 있는 대구 문화예술계 마당발이 쓴 책도 있었다. 출간되자마자 받아둔 따끈따끈한 신간이었는데 시간이 없다는 핑계로 계속 미뤄오다 이번 연휴에 들쳐보게 됐다.대구 예술과 예술인들에 대한 기억, 예술인들이 남긴 메시지를 정리한 기록과 공연장과 전시장을 다니면서 지역 문화예술계를 탐구한 글을 엮은 책이다.그중 특히 눈에 띄는 대목이 있어 관심 가지고 읽었다. ‘달구벌 환상곡’이라는 글이다. 달구벌 환상곡은 1999년 작곡가 임우상 선생이 합창과 독창이 포함된 3관 편성의 관현악곡으로 대구시립교향악단과 대구시립합창단이 초연한 작품이다. 대구의 작곡가가 대구를 노래한 곡이다. 작곡가 임우상 선생은 이 곡으로 그해 대한민국작곡상 최우수상을 받았다. 대구의 전체적인 인상을 담기 위해 많은 노력을 기울인 작품이고, 그만큼 작곡가 개인적으로도 가장 애착을 가지는 곡이라고 소개하는 내용이다. 이 곡은 2019년 대구문화예술회관 팔공홀 재개관 기념 공연 때도 연주된 곡이라는 것이다.책을 읽는 동안 이 곡에 대한 호기심이 발동했다. 인터넷을 뒤져 평소 막귀로 유명한 음악 문외한이 듣는 달구벌환상곡은 어떤 음악일까 상상하면서 연주에 집중했다. 전체 러닝타임이 44분가량인 이 곡은 관악기와 타악기의 웅장한 선율로 이뤄진다.안개 낀 들판의 조용한 분위기를 담은 1악장 해돋이를 시작으로 팔공산과 낙동강을 묘사한 2악장으로 이러진다. 산과 강, 동성로, 약령시장, 서문시장의 활기를 느낄 수 있는 3악장과 번영의 도시를 지나 다시 희망찬 대구의 미래를 노래하는 마지막 4악장은 약 20분 분량의 피날레인 ‘달구벌 찬가’로 끝을 맺는다.음악을 듣는 동안 대구가 겪어온 지난 1년의 세월과 처한 여러 상황들이 스쳐간다.대구에 첫 환자가 발생했을 때 그 당혹감. 대구의 봄과 여름을 통째로 집어 삼켜버린 참담했던 시간들. 그리고 환란 중에도 서로를 위로하면서 빠르게 위기를 극복해 가는 시민들의 모습 등.4악장 달구벌 찬가를 듣는 동안은 대구가 가장 먼저 코로나로부터 안전한 도시, 커다란 상처를 말끔하게 치유한 도시로 남을 수 있다는 기대를 가져본다. 음악이 주는 환상일 수도 있겠지만 대구를 지탱하게 하는 힘이 느껴지는 순간이다.올해 연말 코로나로부터 온전히 벗어난, 안전하고 젊은 에너지가 넘치는 대구를 축하하는 무대가 대구 곳곳에서 신명 나게 펼쳐지길 기대한다. 그날 공연장마다 송년 음악회 피날레 곡으로 대구의 희망을 노래하는 달구벌환상곡이 웅장하게 울려 퍼지면 어떨까?

빨라진 비대면 일상과 당겨진 은퇴 시계

“지게차 면허를 한번 따볼까해요.”대구의 한 금융공기업 직원이 얼마 전 속내를 털었다. 이른바 '신의 직장'에 다니지만 퇴직을 앞두곤 고민이 이만저만 아니다.중장비 운전면허를 따기 위해 관련 교육기관도 알아봤는데 코로나19에 현장 수업이 줄어 이마저도 쉽지 않은 상황이다.또 다른 금융권 인사는 타일 기술을 배우려고 한동안 노력했다. 하지만 타일 기공사 자격을 얻는다 해도 현장에서 뛰기 쉽지 않은 현실을 마주하고는 포기했다.현장에 투입되기까진 2인1조로 사수와 함께 일정 기간 일을 배우는 시간이 필요한데, 퇴직 후 예순을 넘긴 그를 조수로 삼을 사람이 없을 것이란 이야기다.며칠 전엔 정년퇴직을 하고 한동안 ‘백수’ 생활을 하던 지인의 재취업 소식을 들었다.공기업에 몸담았던 그는 퇴직 후 2년간 출근하듯 동네 도서관에 다녔다. 그냥 시간 떼우기로 생각했는데, 전기 기사 자격증을 천신만고 끝에 따낸 것이다. 결국 아파트 관리사무소에 취업했다는 기쁜 소식을 들려줬다.인생 2막을 여는 게 쉽지 않다.새해와 함께 금융권을 중심으로 명예퇴직, 희망퇴직, 감원, 인력구조조정 뉴스가 끊임없이 쏟아지고 있다.감원 칼바람은 코로나19로 가뜩이나 어려운 경기 속에 힘이 더 세지고 있다. 사회 곳곳의 비대면 전환이 우리가 느끼는 것보다 더 빠르고 강하게 진행될 것이라는 두려움도 커진다.코로나19로 빨라진 비대면 일상은 은퇴 시계 또한 당겨놓고 있다.금융권만 예로 들어도 그렇다.과거 은행 창구에서 처리할 많은 일들이 이제는 시간이나 장소의 구애 없이 손안의 핸드폰에서 쉽게 할 수 있다. 대기표를 뽑고 기다리거나 은행 직원을 마주할 필요도 없게 됐다.그 사이 점포수는 눈에 띄게 줄었고, 앞으로 더 줄어들 게 틀림없다. 일자리가 줄어드는 건 당연한 수순이다. 대구은행만 봐도 작년 상하반기 두차례에 걸쳐 명예퇴직 희망자를 받았다. 대구은행은 최근 4년 동안 대구경북 30여 개 점포를 없앴다.은행을 단순 예로 들긴 했지만 사회 곳곳의 변화는 생각보다 더 빠르다.누구에게나 예고 없이 닥칠 일이 될 수 있다는 걱정이 앞선다.몇 해 전 등장한 희망이라는 이름의 퇴직제도 역시 이제는 연례행사와 같이 정착이 됐다.대상자가 80년대생까지 낮아졌다.100세 시대가 현실이 된 지금 40세에 퇴직을 재촉하는 현실은 충격적이다. 그래도 ‘희망퇴직’이라는 보상을 받게 되는 대상자들은 우리 사회에서 형편이 나은 사람들이다.NH농협은행은 작년 1980년생부터 희망퇴직 대상자에게 최대 39개월치 월평균 임금을 위로금으로 쥐어줬다. 만 56세 직원이 퇴직할 때는 월평균 임금 28개월치와 전직 지원금으로 4천만 원, 농산물 상품권 1천만 원이 추가됐다.KB금융 역시 임금피크제로 전환되는 1965년생에게 월 평균 임금의 최대 28.5개월치를, 일반직원과 전문직원에게는 35개월치를 지급한다는 소식을 얼마 전 밝혔다. 재취업을 위한 지원금도 최대 3천400만 원으로 책정했다.재취업을 위한 비용이 제공되고, 공로연수와 같은 시간도 주어진다.그렇다해도 빨라진 은퇴시계에 당황하긴 마찬가지다. 분명한 점은 모두가 금융맨과 같은 처지가 아니라는 것, 준비 없이 인생 2막의 시작점에 내몰리는 사람들이 훨씬 많은 점이다.그래서 제도의 테두리가 필요하다. 재취업이나 은퇴 후 새 도전을 위한 안전망이 요구되는 이유다.고용노동부나 중소벤처기업부도 퇴직자를 위한 프로그램을 제공하지만 턱없이 부족한 게 현실이다.모 기관의 100세시대연구소는 퇴직 전후 3년이 제2의 일자리를 준비해야 하는 골든타임이라 했다. 이 기간 전문 기술을 배우거나 창업 계획을 세워 제2의 인생을 준비해야 한다는 의미다.누구나 이 골든타임을 활용할 수 있도록 한 사회적 장치가 필요한 이유기도 하다. 비대면 세상은 생각보다 빠르고 넓게 퍼져있다. 당장 일주일 앞으로 다가온 설 명절마저 우리는 핸드폰을 켜고 세배를 드려야 하니 말이다.

다시 툭툭 털고 일어날 대구를 기대한다

지난해 2월18일 대구시가 코로나19 31번 확진자에 대한 동선을 발표할 때만 해도 고난의 터널이 이렇게 길 줄 몰랐다.대구에서 코로나19 첫 환자 발생 이후 열흘 만에 대구에서만 하루 확진자는 741명에 달했다.이를 막기 위해 방역당국 뿐 아니라 시민 모두가 사투를 벌였다.코로나19와의 전쟁이 힘들었는지 대구시장 뿐 아니라 시민 상당수가 병고를 치르고 있다.권영진 대구시장은 지난해 11월 위암 수술을 받았다.초기라 다행이라 하지만 위암선고는 지난 1년간 그가 코로나19와 벌인 사투의 흔적으로 볼 수 있다.권 시장은 지난해 3월 재난지원금 지급시기를 두고 시의원과 논쟁을 벌이다 대구시의회 입구에서 쓰러졌다.그는 역대 어느 시장보다 체력에는 자신감을 내보였다.축구 한두 게임은 너끈하고 어떤 운동이라도 마다하지 않았다.그런 그에게 코로나19는 버거운 상대였나 보다.한 달여 동안 시장실 간이침대에서 쪽잠을 자고 도시락으로 끼니를 해결하던 그에게 체력에 한계가 온 것이다.권 시장은 쓰러져 입원한 이후 의료진의 만류에도 1주일 만에 시청으로 복귀했다.그리고 7개월이 지난 10월, 미루다 미루다 받은 건강검진에서 덜컥 위암선고를 받았다.평소 애연가였던 그는 자신의 전자담배를 운전기사에게 아무말 없이 건냈다고 한다.그의 충격이 얼마나 컸을까 상상이 가는 대목이다.수술 후 2주일 만에 업무에 복귀했지만 그의 모습은 예전만 못하다.기자들의 한 마디 질문에 적어도 다섯 마디를 하던 그는 요즘 통 말이 없다.아무리 초기라 하지만 암과의 사투는 쉽지 않은 모습이다. 특히 정치인에게 암선고는 치명적이라 할 수 있다.위를 절반 가까이 잘라낸 탓에 음식 조절 하느라 애를 먹고 있다고 한다.병고는 권 시장만 치르는 것이 아니다.대구지역 대부분의 소상공인이 코로나19와 1년 가까이 사투를 벌이느라 몸과 마음에 병이 들었다.사회적거리두기 2단계 연장과 관련해 지난 17일 정부는 대구지역 소상공인들의 실낱같은 희망조차 내팽개쳐 버렸다.대구시는 지난 16일 대구형 사회적거리두기 조정안을 발표했다.정부가 묶어놓은 다중이용시설 영업시간을 오후 11시까지 2시간 더 연장하는 안이었다.식당 주인들에게 2시간은 천금같은 시간이다.사실상 오후 9~11시는 가장 장사가 잘되는 시간이기도 하다.이렇게라도 풀렸으니 다행이라며 식재료도 주문하고 아르바이트도 더 뽑았다.그런데 그 희망은 하루 만에 물거품이 됐다.정부의 압박에 못 이긴 대구시는 대구형 사회적거리두기 시행을 불과 몇 시간 앞두고 ‘도로 오후 9시 영업’을 발표했다.정부의 당초 사회적거리두기 지침에는 다중이용시설 영업시간은 지자체의 자율에 맡기도록 돼있다.소상공인의 신음소리를 들은 대구시는 방역전문가들과 회의 끝에 영업시간을 오후 11시까지로 늘렸다.하루 신규확진자 741명을 겪은 대구시의 방역 노하우로는 충분히 가능하다는 결론이었다.대구시의 영업연장 시간이 발표되자 여러 지자체에서 대구를 주시했다.“대구도 하는데 우리도 하자”라며 술렁였다.부담을 느낀 정부는 대구시를 압박했고 이에 굴하지 않자 지침을 갑자기 바꿔버렸다.정부는 17일 저녁 지자체 자율에 맡겼던 다중이용시설 영업시간 지침을 완화하지 못하도록 변경하는 내용의 공문을 대구시에 보냈다.대구시는 정부가 바꾼 지침에 대항하기 역부족이었다. 정부의 재난지원금 등에서 불이익을 받을까 싶어서다.대구시장은 페이스북을 통해 “대구형 사회적 거리두기 조정안은 지역 상황에 따라 지자체장이 조정 가능하다는 정부가 정한 절차와 지침을 충실히 따라 결정했고 경북도와도 논의했다”며 “이러한 사정을 잘 알고 있을 중앙재난대책본부의 실무자가 대구시에 대해 주의니 유감이니 하는 납득할수 없는 표현으로 마치 대구시가 중대본과 엇박자를 낸 것처럼 발표한 것에 대해 심히 유감스럽다”고 밝혔다.대구시는 하루 741명에 달하는 코로나19 확진자가 발생했음에도 이를 훌륭하게 극복했다.지난해 전세계는 대구가 코로나19를 극복하는 모습에 찬사를 보냈고 또 벤치마킹했다.그런 대구가 대구형 사회적 거리두기 조정안을 만들었다.정부는 이를 학습해도 시원찮을 판에 딴지를 걸고 대구시민들의 가슴에 대못을 박았다.대구가 아무리 야당 도시라고 하지만 코로나19 방역을 두고 정치적으로 이용하는 느낌을 지울 수 없다.지금은 병마와 싸우고 있는 대구시장과 대구시민들은 정부가 생각하는 것보다 훨씬 빨리 털고 일어날 것이다.그리고 대구형 코로나19 방역을 다시 한번 전세계에 알리는 날이 조만간 올 것이라 믿는다.

범어네거리에서 신축년, 역경 딛고 희망을

김종엽편집부국장 겸 정치부장새해를 맞았다. 그러나 많이 우울하다. 지난해부터 전 세계에 불어 닥친 코로나19 대유행이 여전히 우리를 괴롭히고 있기 때문이다. 지난해 서민과 소상공인, 자영업자 등 모든 국민은 코로나19 마스크에 완전 결박당했다. 되돌아 볼 것도 없이 격동의 1년이었지만 정치권은 여전히 소모적 논쟁과 분열을 야기시키고 있다. 코로나19 터널을 빠져 나오려면 아직 적지 않은 시간이 필요한 상황인데도 말이다.지난해 1월20일 우리나라에서 첫 확진자가 나올 때까지만 해도 우리 일상과는 무관한 듯 보였다. 하지만 한 달여 뒤인 2월18일 신천지 대구교회에서 시작된 1차 대유행은 대구·경북은 물론 전 국민을 공포로 몰아넣었다. 이후 특정 지역이나 집단에 한해 산발적 감염 양상을 보이던 코로나19는 8월 중순 광복절 도심 집회를 계기로 지역 감염자가 대거 늘었고, 지난달부터 3차 대유행이 시작돼 누적 확진자가 7만2천 명, 사망자도 1천200명을 넘어섰다.우리 생활에 미친 영향도 엄청나서 유행 초기, 마스크 품귀현상으로 정해진 요일에 약국 앞에 줄을 서야 했는가 하면, 헌정 사상 처음으로 전 국민이 재난지원금을 받았다. 4·15 총선 때는 유권자들이 비닐장갑을 받아 들고 투표소로 들어가는 진풍경이 펼쳐지기도 했다. 여기에다 국내 단일 시설로는 초유의 1천200명이 넘는 감염자가 발생한 ‘서울 동부구치소의 코로나 재앙’은 인재(人災)라는 평가가 나올 만큼 K방역의 난맥상을 여실히 드러냈다. 대한민국 국격을 떨어뜨린 후진국형 참사다.정부에 대한 비난이 확산하자 정세균 국무총리가 현장을 찾아 대책 회의를 하고, 추미애 법무부 장관이 거듭 국민에 사과하는 등 뒤늦게 부산한 모습을 연출했다. 와중에 일부 여당 국회의원 등이 모범을 보이기는커녕 방역 방침(5인 이상 모임 금지)을 위반한 것으로 의심되는 사례까지 목격돼 실망감을 안겨줬다.코로나 유행이 벌어진지 1년, 국민 삶이 피폐해지면서 정부의 방역 조치에 정면으로 반기를 드는 상황도 발생하고 있다. 연초 사회적 거리두기 연장과 함께 내놓은 방역지침이 형평에 어긋난데 따른 것이다. 학원 등 일부 업종은 소송에 나섰고, 헬스장은 가게 문을 열며 오픈 시위를 벌이기도 했다. 업종도 자영업계 전반으로 확산하고 있다. 이미 임계점에 달한 자영업자들의 열악한 상황, 여기에 업종별 형평성 논란이 반발을 키우는 형국이다. 정부는 부랴부랴 영업재개 조건부 완화 방침을 발표했다.그래도 새해 우리에게 희망은 있다. 바로 코로나 국면을 근본적으로 바꿔줄 백신 접종이 이르면 다음달 우리나라에서도 시작된다. 이를 통해 올가을, 늦어도 연말께에는 백신 접종을 통한 집단면역 형성이 가능할 거라는 게 방역 당국의 판단이다. 이를 위해서는 백신 도입과 접종 준비는 물론 백신의 안전성, 새로운 변이바이러스 가능성에 대한 대비까지 올해 전체를 아우르는 세밀한 계획이 요구된다. 잘못된 정보나 악성 소문이 확산하는 이른바 인포데믹(잘못된 정보의 대확산)을 차단하는 것도 선결과제로 꼽힌다. 백신 접종의 전 과정을 투명하게 공개해 국민 신뢰를 얻는 것 역시 중요하다.하지만 집단면역이 형성되기까지 우리는 여전히 많은 시간을 견뎌내야 한다. 그리고 이를 위한 고강도의 사회적 거리 두기는 상당 기간 불가피하고, 마스크 쓰기 등 서로에 대한 배려와 양보 역시 필수적이다. 의료시스템을 안정적으로 유지, 개선하는 일도 중요하다. 지나치게 코로나19 치료에만 몰두하는 경우 코로나가 아닌 다른 질환을 앓는 환자들의 생명이 위협받을 수 있기에 균형 잡힌 대책을 강구해야 한다. 특히 지난해의 아픈 기억을 잊지 말고 부족했던 점들을 보충, 새로운 감염병을 만나더라도 피해를 최소화할 수 있도록 준비해야 한다.올 한해 우리는 코로나 종식과 일상 회복이라는 중차대한 시험대에 올라 있다. 오는 4월에는 대선 전초전이랄 수 있는 서울·부산시장 보궐선거도 앞두고 있다. 검찰 개혁을 명분으로 벌인 법무부 장관과 검찰총장 간 아귀다툼 등 대립과 갈등을 부추기는 헤게모니 싸움보다는 난국 극복과 미래비전을 경쟁하는 정치에 국민들은 목말라 있다. 위기를 기회로 만드는 희망의 리더십이 더욱 절실한 한 해다.

범어네거리에서-올해도 ‘녀석’(코로나19)과 살아야 한다니

하루도 거르지 않고 ‘녀석(코로나19)’의 소식을 들었다. 그러면서도 멀리 있으리라 믿었다. 그런 ‘녀석’이 세밑에 턱밑까지 온 것을 알았다. 크리스마스 이브에 경북도청에서 첫 확진자가 나오면서 당시 방역권에 든 직원과 기자 등 282명이 검사를 받은 것이다. 검사소로 향하는 발걸음은 무거웠다.정신을 차려 확진자가 나온 사무실과의 물리적 거리를 감안할 때 ‘감염 가능성=매우 희박’이라는 결론을 내렸다. 그럼에도 다음날 오전 예천군 보건소로부터 ‘음성’ 판정 문자를 받을 때까지 불안을 온전히 떨치기는 어려웠다. 멍하니 TV만 켜놓은채 성탄 전야를 뜬눈으로 지새웠다.상황을 여고 밴드에 알렸더니 저마다 예삿일이 아니었다. 매주 팔순 친정 엄마를 돌보는 부산 친구는 외출을 극도로 자제하다 참다참다 안될 때는 차에서 먹을 끼니를 챙겨 경북 영양까지 달렸다. 창원의 요양병원 간호사 친구는 2주일마다 코로나19 검사를 받아 콧구멍이 다 헐었다. “그래도 백신 접종이 시작되면 우리 중에서는 네가 제일 먼저 맞을테니 그때 위로를 받으라”고 격려했다. 이번 주부터 주 2회 검사 소식을 전하며 “너무하는 것 아닌가 싶다”는 속내를 내비쳤다. 남편과 막내딸을 피난 보낸 또다른 친구는 미국에서 한국으로 직장을 옮긴 큰딸 가족의 자가격리 뒷바라지에 여념이 없다. 하루도 걸러지 않고 요양원에 모신 팔순 노모를 찾았던 또다른 친구는 그리움을 삭히는 나날을 보내고 있다.기자를 챙기는 칠순 언니는 통화때마다 목청을 높인다. “아이구 무시라, 나라에서 모이지 말라하면 좀 제발 안모이모 안되나. 참 말도 안듣는다”고. 언니는 친여(親與) 성향이다. 코로나 확진자가 1천명 대까지 쏟아져 정부와 여당이 코너에 몰리는 상황이 못마땅한 것이다.오는 19일이면 국내 첫 코로나19 확진자가 발생한지 1년이다. 전국 누계 확진자 6만9천114명, 사망자 1천140명, 검사중 18만9천763명, 격리해제 5만2천552명. 11일 0시 기준 질별관리청의 코로나19 통계다. 중국 우한에 사는 35세 여성이 인천공항 검역과정에서 38.3℃의 높은 체온으로 인천의료원에서 첫 확진 판정을 받았을 때, ‘녀석’이 우리의 일상을 앗아가고 신체적으로, 경제적으로 어려운 위치에 있는 자들을 고통에 처하게 할 것이라 짐작이나 했겠나. 참담한 것은 어렵게 고통을 감수하며 달려 왔는데 종지부를 찍을 ‘무기(백신)’가 아직 턱밑까지도 와 있지 않은 것이다. 세계 10대 경제대국 내 나라가 이래도 되나 싶다.‘검찰개혁이다. 공수처설치다’는 거창한 개혁구호를 애써 외면해 왔다. 예나지금이나 개혁이라는 미명아래 정적과 그 기반을 제거하는 게 권력의 속성이려니 해서다. 이번 권력은 이를 너무 노골적으로 한다 싶어도 국민을 구할 ‘백신 단도리’는 단단히 하고 있는 줄 알았다. 창피하게도 국내 정보 수장이 너무 조용해 혹시 이스라엘 모사드처럼 백신 구매 작전이라도 펴고 있는 건 아닐까 즐거운(?)상상까지도 해봤다.백신 구입 논란과 서울 동부구치소 무더기 확진 사태는 ‘나라의 녹’을 먹고 사는 고위 공직자와 그 조직이 본분을 망각할 때 어떤 참사를 겪게 되는지 보여준다. 집안의 가장이 도박장을 기웃거리거나 조강지처 아닌 자를 얻는데 온통 정신이 가 있다면 집안이 온전할 리 없다. 회사도 나랏일도 마찬가지다.국민이 저마다 역병과 싸우는 동안 대통령과 법무부장관은 권력에 대한 위협 요소를 축출하는데 힘을 쏟았다. 그러니 두 사태에 대한 국민적 비판을 달게 받아 마땅하다. 휴일도 없이 중대본을 이끈 정세균 국무총리와 정은경 질병관리청장은 좀 속상할 것이다. 그러나 두 사람 또한 공직자로서 책임을 면하기 어렵다. 눈에 보이지 않는 역병과의 전쟁 종식이 '백신 구입'에 달렸음을 알았을 직분에 있었기 때문이다. 그날 그날 역병과의 전투를 관리할 방도는 찾아내 처방했지만 이 전쟁을 어떻게 끝낼 것인가에 대한 최종 전략을 고심하지 않은 흔적이 역력하다.턱밑까지 쫓아온 ‘녀석’을 물리칠 백신 접종이 다음달 시작된다는 소식이다. 그래도 일상으로 돌아가기위해서는 ‘녀석’과 가을까지 같이 살아야 한다니 암담하기 그지 없는 새해다.

범어네거리에서-평범한 것들의 소중함

중부본부 부장 신승남2020년 한 해가 저물어 간다.교수신문은 올해의 사자성어로 ‘아시타비(我是他非)’를 선정했다. 자신에게 특히 관대한 이중잣대를 비판하는 뜻으로 ‘남이 하면 불륜, 내가하면 로맨스’라는 말이다.올해 정치권에서 유독 많이 회자된 말이 ‘내로남불’인 점에 비춰보면 당연한 결과다.이에 비해 취업포털 인크루트가 취업준비생들에게 물어 선정한 사자성어는 ‘우환질고(憂患疾苦)’, 간난신고(艱難辛苦)’, ‘각고면려(刻苦勉勵)’ 등이다.특히 어렵고 힘들었던 한 해 였던 점을 생각하면 고개가 끄덕여 진다. 다행히 각고면려는 뜻하지 않은 위기에도 자신의 몫을 묵묵히 해나가겠다는 뜻이어서 위안이 된다.어느 한 해 어렵지 않은 해가 없었던 것이 사실이다. 뒤돌아보면 모두들 후회할 일만 있었던 해였다. 그래서 연말 사자성어는 늘 괴롭고, 어렵고, 고생하고, 근심스럽다 등의 말을 나타내는 苦, 艱, 難, 辛,憂 등의 한자로 꾸며진다.올해는 더욱 그렇다.더욱 괴롭고,고생스럽고 근심할 일만 가득하다. 코로나19라는 아주 작은 바이러스 때문이다.설 명절을 보내자마자 불어닥친 코로나19 사태는 곧 끝날 것이라는 기대와는 달리 한 해가 저무는 이 시간까지 우리들의 안전을 위협하고 있다.의사와 간호사 등 의료인력의 희생과 정부의 각종 정책을 비웃기라도 하듯 현재 3차 대유행이 진행중이다.코로나19는 우리의 삶에도 많은 변화를 가져왔다.서로를 따뜻하게 안아줄 수도, 손을 잡아줄 수도 없고 추석 명절에는 가까운 가족과 함께 하지도 못했다. 각종 회의는 물론, 수업과 공연이 언택트로 진행되면서 대세는 온라인으로 바뀌었다.소상공인들은 IMF때 보다 더 힘든 날들을 보내고 있다.그렇게 많은 것들이 바뀌었다. 우리가 그저 평범한 것으로 치부하며 의미를 두지 않았던 많은 것들이 특별해졌다.반갑게 맞아주던 친구가 소중하고, 재잘재잘 거리는 아이들의 함박 웃음이 그립고, 왁자지껄한 시장 분위기가 더욱 정겹게 느껴진다.“그때는 알지 못했죠/ 우리가 무얼 누리는지/ 거릴 걷고/ 친굴 만나고 /손을 잡고/ 껴안아주던 것/ 우리에게 너무 당연한 것들처음엔 쉽게 여겼죠/ 금세 또 지나갈 거라고/ 봄이 오고/ 하늘 빛나고/ 꽃이 피고/ 바람 살랑이면은/ 우린 다시 돌아갈 수 있다고우리가 살아왔던/ 평범한 나날들이 다/ 얼마나 소중한지 알아버렸죠/ 당연히 끌어안고/ 당연히 사랑하던 날/ 다시 돌아올 때까지/ 우리 힘껏 웃어요….”한 해의 끝자락에서 가수 이적의 ‘평범한 것들’이라는 노래가 큰 인기를 모으고 있다. 흔한 표현으로 ‘그저 그래’라고 답하던 많은 소소한 것들이 소중하게 느껴진다는 의미다.나무는 겨울이 오면 푸르고 붉었던 나뭇잎을 떨구고 맨몸으로 겨울을 난다. 삼꾼들 얘기를 빌리면 산삼은 자기 주변에 토양의 영양분이 모두 없어지면 낙엽이 떨어져 영양분이 쌓일 때까지 잠을 잔다고 한다.마냥 잠만 자는 것은 아니다. 가지끝에 겨울눈을 맺어 봄이 오면 싹과 꽃을 틔울 준비를 해 둔다. 또 열매를 많이 맺은 나무들은 해거리를 통해 양분을 축적하고 한 해를 쉬어간다.식물들이 오랜 세월을 이겨내온 지혜가 그곳에 있다. 인내하며 기다리는 것. 아무리 혹독한 겨울이라도 그 끝자락엔 봄이 있기 때문이다. 코로나19가 우리의 삶에 많은 변화와 불편을 준 것은 사실이지만 또 다른 면에서 교훈도 주고 있다.마스크를 쓰는 것은 내 목소리는 작게 내고 귀와 마음을 열어 다른 이의 이야기를 들어 보라는 것이다.인류에게는 성장을 위한 개발과 경쟁에서 벗어나 잠시 멈춰서서 인류가 지나온 길과 앞으로 나아가야할 길을 다시 한 번 생각해보라는 경고의 메시지를 보냈다.올해 겨울은 그런 해의 겨울이다.‘이 또한 지나가리다(This too shall pass away).’고대 이스라엘의 제2대 왕인 다윗왕이 금세공인에게 ‘승리에 자만하지 않고 절망에 좌절하지 않은 글귀를 반지에 새겨달라’고 하자 다윗왕의 아들인 솔로몬왕자가 일러준 글귀다.여느 겨울보다 더 혹독한 이 겨울, 유대교 경전 주석서인 미드라쉬에 실린 이 글귀를 마음에 새기고 좀 더 여유로운 마음으로 봄을 기다리자.

범어네거리에서…‘시간’의 보복

김창원사회2부 경북지사 취재부장‘시간’의 보복프랑스령의 외딴 섬 코르시카 출신으로 가난과 설움 속에서 군사학교를 졸업하고 뛰어난 능력을 발휘하다 세인트헬레나 섬에서 최후를 맞은 나폴레옹은 많은 말을 남겼다.그는 최후의 순간 ‘오늘 나의 불행은 언젠가 잘못 보낸 시간의 보복’이라고 탄식했다.유배지에서는 ‘소설 같은 나의 생애여’라는 말을 남겨 현대를 살아가는 이들에게 화무십일홍, 회자정리를 다시금 일깨워 주고 있다.새해 벽두부터 코로나19가 전 세계를 강타했다. 눈에 보이지 않은 작은 입자는 세상의 모든 질서를 돌려놓았고 이로 인해 서민들은 하루하루를 힘겹게 살아가고 있다.정부는 그동안 겨울 대유행을 대비해야 한다는 전문가들의 지적과 경고는 흘려듣고 ‘K방역'으로 세계적 방역 모범국이 됐다고 자랑만 했다는 이야기가 나오고 있다. 하지만 지난 12월12일 기준 신규확진자는 1천 명이 넘어섰다. 당분간 확진자 숫자는 크게 줄지 않을 것으로 예측되고 있다. 정부의 방역 대책 실패가 초래한 결과이다.정치는 어떤가. 문재인 정부와 여권은 검찰 독립성과 중립성 보장은 뒷전인 채 견제 장치 없는 고위공직자범죄수사처(공수처) 설치를 위한 관련 법안을 연말 국회에서 통과시켰다. 코로나19가 온 나라에 창궐하고 서민들은 힘겨운 삶을 한탄하며 아우성치고 있는 와중에서다.코로나19로 전 세계가 불황의 늪에서 빠져나오지 못하고 있다. 많은 경제학자들은 내년에도 저성장이 계속돼 장기적인 침체가 지속 될 것으로 예측하고 있다.무수한 악재들이 연속적으로 우리의 일상을 덮치며 미래에 대한 불안감을 증폭시키고 있지만 국민들에 의해 선출된 위정자들의 정치는 퇴행적 행보를 거듭하고 있다.내로라하는 정치인과 전문가들은 자신과 자신이 속한 집단의 이익만 생각할 뿐 코로나19로 늪에 빠진 서민들의 위기 극복을 위한 신뢰할만한 해법은 제시하지 못하고 있다. 이런 답답한 상황 속에서도 일반 국민들은 누가 무슨 이야기를 하든 선뜻 믿고 받아들이지 않는다.저물어가고 있는 2020년 말 우리의 현실이다. 잘못 보낸 시간의 보복인 셈이다.국민들은 한치 앞을 내다보기 어려운 불확실성과 크고 작은 위기와 위험 속에서도 용케 하루하루를 살아가고 있다. 어지간한 일에는 동요하지 않는 것이 일상이 됐다.놀랍고 감당하기 어려운 일이 발생할 때마다 뚜렷한 대책이 없기 때문에 ‘이 또한 지나가리라’ 고 생각한다. 그런 일들로 인한 영향력이 ‘일시적이고 제한적’일 것이라고 자위하며 버텨나간다.많은 이들이 어떤 사건이 일어날 때마다 정신을 못 차리고 좌충우돌하며 허위적 거리는 것보다는 냉정과 침착함을 유지하라고 주문한다. 사태 해결에 훨씬 도움 된다는 의미에서다.하지만 코로나19 팬데믹과 국내 정치상황을 경험한 우리는 냉정과 침착함을 유지하기란 결코 쉽지만은 않다. 이 늪에서 빠져 나오기 위해서는 모든 분야에서 잘못 보낸 시간을 되돌릴 필요가 있다.우리 사회는 단기적인 성과와 임시방편적인 위기 모면을 위해 기본과 원칙, 절차적 정당성을 묵살하는 경우가 많았다. 코로나19에 대한 방역이 그랬고 정치가 그랬다. 목표 달성을 위해서는 그 수단과 방법이 아무리 부당하고 부도덕해도 결과만 좋으면 탈법과 불법이 묵인되는 과정을 수도 없이 지켜보았기 때문에, 대다수 국민들은 냉소와 무관심으로 현실을 대면할 수밖에 없었다. 결과중시주의는 장기적 국가 발전의 원동력이 되는 윤리의식과 시민정신의 배양을 가로 막은 것이다.이제 잘못된 시간을 바로잡기 위해서는 국민들이 주체가 돼 적극적으로 나서야 한다. 그래야만 잘못된 시간을 되돌릴 수 있다.내년은 서울, 부산 등에서 보궐선거가 있는 해이다. 대선에 앞선 국민의 심판이 기다려지는 해이기도 하다. 국민은 두 눈 부릅뜨고 그들의 일거수일투족을 지켜보며 가슴 서늘한 판단을 내리겠다는 의지를 지금부터 보여줘야 한다. 우리 모두 ‘시간의 보복’을 두려워해야 하기 때문이다.