정치일반

윤석열, 이재명·이낙연 제치고 ‘지지율 1위’…대선판 들썩

여당, 여론 흐름 주시…야권은 “이제 해볼 만하다”

윤석열 전 검찰총장이 지난 7일 오전 서울 서초구에 위치한 부인 김건희씨가 운영하는 전시기획사 코바나컨텐츠에서 나와 엘리베이터로 향하고 있다. 연합뉴스
윤석열 전 검찰총장의 대권 지지율이 수직 상승했다는 여론조사가 나온 8일 여야가 들썩였다.

더불어민주당은 결과에 대한 의미를 평가 절하하면서도 내부적으로는 당혹감 속에서 여론 흐름을 주시하는 분위기다.

야권은 “윤풍(윤석열 바람)이 불어 닥쳤다” “이제야 해볼 만하다” 등 정권탈환에 대한 기대감을 내비쳤다.

이날 민주당 정청래 의원은 페이스북을 통해 “(윤 총장은 )조만간 가뭇없이 사라질 것”이라며 “한때 반짝 지지율 1위였던 고건도 갔고, 김무성도 갔고, 반기문도 훅 갔다”고 했다.

그러면서 “윤석열이 당분간 국민의힘 대선주자들을 도토리로 만들다가 반기문처럼 사라지거나 제3지대 외곽에 머물며 안철수처럼 국민의힘을 괴롭힐 것”이라고 주장했다.

민주당 고위 관계자도 “검찰개혁에 저항하는 것 말고는 자체 동력을 가진 사람이 아니기 때문에 오래가진 못할 것”이라며 “일시적 현상이다”고 평가 절하했다.

한 최고위원은 “컨벤션 효과다. 원래 정치권 밖에 있으면 지지율이 높고 안에 들어오면 정상화되며 바뀐다”며 “남아 있는 고비가 많다”고 했다.

이 같은 발언은 4·7 재·보선을 앞두고 한국토지주택공사(LH) 직원의 신도시 투기 등으로 이미 민심이 심상치 않은 상황에서 윤 전 총장을 매개로 정권견제론이 확산하는 것을 차단하겠다는 의도도 깔려있다.

여권의 각 대권주자 캠프에서도 ‘윤석열 현상’을 주시하는 것으로 알려졌다.

이번 결과로 윤 전 총장의 막강한 잠재력이 확인된 만큼 대권구도의 ‘상수’로 봐야 한다는 판단이 굳어질 것으로 보인다.

국민의힘 김종인 비상대책위원장은 이날 “윤 전 총장이 ‘별의 순간’을 잘 잡은 것 같다”고 말했다.

그는 지난 1월 “살아가는 과정에 별의 순간은 한 번밖에 안 온다”며 윤 전 총장의 결단이 중요하다고 강조한 바 있다. ‘별의 순간’은 독일어인 ‘슈테른슈튼데(Sternstunde)’에서 비롯된 것으로, 한국어로 ‘운명적 시간, 결정적 순간’으로 번역된다.

김 비대위원장은 “이제 야권으로 편입된 윤 전 총장이 자기 나름의 목소리를 내면 그 자체가 큰 도움이 될 것”이라고도 했다.

이어 “보선이 끝나면 아주 복잡한 상황이 전개될 수 있다. 경우에 따라선 우리나라 정치 시스템 자체가 뒤흔들릴 수도 있다”며 “윤 전 총장이 어떤 정치적 역량을 가졌느냐에 따라 그 중심에 설 수도 있다”고 예상했다.

‘윤석열 대망론’을 주창해 온 정진석 의원은 “윤석열은 국민이라는 호랑이 등에 올라탔고, 이제 혼자선 못 내린다”며 “윤 전 총장은 국민들의 뜨거운 지지에 응답해야 한다. 그 시점이 너무 오래 걸려도 안 될 것”이라고 했다.

장제원 의원은 페이스북에 “정권 교체에 대한 국민들의 기대가 담겼다고 생각된다”며 “문재인 정권과 정면충돌하는 최선봉으로서의 상징성을 반영한 것으로 보인다”고 했다.

그러면서 “차기 대선후보로서 일정 기간 ‘프런트 러너(Front runnner)’가 될 것으로 보인다”며 “윤 전 총장 지지율은 조직도, 참모도, 정당도 없는 윤 전 총장의 유일한 정치적 자산”이라고 평가했다.

한편 윤 전 총장이 사퇴 직후 진행된 여론조사에서 차기 대선 후보 적합도 조사 1위에 올랐다는 결과가 이날 잇따라 나왔다.

한국사회여론연구소(KSOI)가 TBS 의뢰로 지난 5일 전국 만 18세 이상 1천23명을 대상으로 차기 대권주자 적합도를 조사한 결과(표본오차 95% 신뢰수준에 ±3.1%포인트), 윤 전 총장이 32.4%로 가장 높은 지지를 받았다.

이재명 경기지사와 민주당 이낙연 대표의 지지도는 각각 24.1%, 14.9%에 그쳤다. 이어 무소속 홍준표 의원(7.6%), 정세균 국무총리(2.6%) 등의 순이었다. 추미애 전 법무부 장관은 2.5%, 김두관 의원은 0.4%로 나타났다.

리얼미터가 문화일보 의뢰로 지난 6~7일 진행한 여론조사에서도 윤 전 총장은 차기 대선 주자 선호도 1위로 뛰어올랐다.

전국 만 18세 이상 1천 명을 대상으로 한 이 조사에서 윤 전 총장은 28.3%로 선두로 올라섰다.

이 지사는 22.4%, 이 대표는 13.8%였다. 윤 전 총장과 이 지사와의 격차는 5.9%포인트로 오차범위(95% 신뢰수준에 ±3.1%포인트) 이내다.

자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 등을 참고하면 된다.

이혜림 기자 lhl@idaegu.com
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