정치일반

국민의힘 중진, 말로는 ‘통합 우선’ …뒤에선 ‘당권 기싸움’ 팽팽

비공개 회의서 홍문표-주호영 담합의혹ㆍ거취문제 갈등

국민의힘 주호영 당대표 권한대행(오른쪽)이 14일 국회에서 열린 중진의원 연석회의에서 조경태 의원과 인사하고 있다. 연합뉴스
김종인 전 비상대책위원장이 떠난 국민의힘 당 대표 자리를 두고 파열음이 곳곳에서 나온다.

국민의힘 4선 이상 중진들은 14일 당 운영 방향 논의를 위한 당대표 권한대행-중진의원 연석회의를 열고 ‘야권 통합이 순리’라는데 뜻을 같이하며 긍정적인 입장을 보였지만 형식적인 수준에 그쳤다.

또 야권 통합·전당대회 일정 등 향후 당 운영 방안 및 진로에 대해서는 이렇다 할 결론에 도달하지 못했다.

특히 주호영 대표 권한대행(대구 수성갑)과 중진 간 차기 당권을 둘러싼 공방이 수면 위로 올라오면서 갈등의 불씨를 남겼다.

모두 발언 뒤 비공개로 전환된 회의에서 차기 지도부 선출을 위한 ‘당권’ 기싸움이 이어진 것이다.

포문은 당대표 출마 의사를 밝힌 홍문표 의원이 열었다.

홍 의원은 당대표 유력 주자로 거론되는 주호영 대행과 4·7 재보궐 선거 후보 공천을 맡았던 정진석 의원이 따로 회동했다는 보도를 거론하면서 당권을 두고 단일화 ‘담합’을 고려하는 게 아니냐고 꼬집었다.

회의에 참석한 의원들은 홍 의원이 주 대행과 정 의원을 향해 “담합한다는 게 사실이냐”고 지적하며 관련 언론 보도들을 제시했다고 전했다.

홍 의원이 “우리가 구태정치나 패거리 정치하지 않아야 하는데 나눠 먹기 식으로 당권을 다루면 구태가 아니냐. 그런 모습을 보이면 국민들이 실망할 거다”라는 취지로 비판하자 주 대행과 정 의원은 “그런 일 없으니 우려하지 마라”고 맞선 것으로 알려졌다.

특히 주 대행의 거취 문제에 대한 논란도 이어졌다.

또 다른 당권 주자인 조경태 의원은 출마를 저울질하고 있는 주 대행을 향해 “빨리 결정하라. 출마하기로 했으면 원내대표직을 내려놓으라”고 압박했다.

이에 주 대행이 “최대한 빨리 결정하겠다”고 짧게 한마디로 답하면서 팽팽한 긴장감이 흘렀다고 전해졌다.

또 중진들은 약속대로 국민의당과 통합을 추진해야 한다는 의견과 당 일정대로 전당대회를 치러야 한다는 의견이 대립했다.

국민의당과 통합을 추진하더라도 명확한 협의 일정을 공개해 불확실성을 해소해야 한다는 주장도 제기됐다.

이와 관련 주 대행은 이날 회의 직후 “우선 합당 선언이 먼저 돼야 구체적 협상이 된다. 합당 선언을 위한 절차들이 진행 중”이라며 “구체적인 합당 필요조건은 제가 지난 주 안 대표를 만나 이야기를 들었을 때 별로 장애가 될 만한 사유는 없었다”고 했다.

일각에선 리더십이 부재한 상황에서 당권을 두고 펼쳐진 지나친 경쟁이 당내 잡음으로 번질 수 있다고 우려한다.

현재 일찌감치 선거를 준비한 중진의원은 물론 고심 중인 주 대행, 초선 의원들까지 여러 주자가 나서서 국민의힘 당 대표를 노리는 상황이다.

이상훈 기자 hksa707@idaegu.com
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이상훈기자
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